STEREO-B : La NASA reprend contact avec un satellite perdu

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Voilà une histoire digne des films de science-fiction. Le 1er octobre 2014, les communications sont perdues avec l'un des deux satellites de la mission STEREO, mais bonne nouvelle pour STEREO-B, elles ont été retrouvées ce 21 août 2016

STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory, c’est-à-dire « Observatoire des relations Soleil-Terre ») est une mission spatiale de la NASA réalisée dans le cadre de son programme d’étude des relations Soleil-Terre. La mission est entrée en phase opérationnelle en décembre 2006. Sa durée nominale de 2 ans a été prolongée, hélas l’instance avait perdu le contact.

« La mission STEREO comprend deux satellites observant les éruptions solaires tout en étant suffisamment écartés l’un de l’autre pour que les données collectées permettent de construire une image en trois dimensions de ces phénomènes.

Pour parvenir à écarter les satellites, ceux-ci sont lancés ensemble sur une orbite terrestre à forte excentricité qui les fait passer près de la Terre puis à faible distance derrière la Lune. » – Wiki

Après 22 mois de recherche, la NASA – aidée de son fidèle Deep Space Network – a rétabli le contact avec le satellite. Finie la partie de cache-cache ! L’appareil avait légèrement dévié de son orbite, ce qui aurait dû avoir pour conséquence d’empêcher la communication pendant trois petits mois. Ce fût finalement pire que prévu…

« L’équipe STEREO planifie d’autres processus de récupération afin de veiller à ce que la sonde fonctionne correctement. L’équipe a déjà passé plusieurs heures à tester ses entrailles avant de la mettre hors tension, pour en économiser la batterie. »

Cela pourrait prendre des années, cependant, dans une certaine mesure, STEREO-B est de nouveau parmi nous.

Tags :Sources :mashable

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