Le mystère de la tâche de café continue…

tâche de café

Si vous renversez un peu de café chaud sur une table ou par terre et que vous laissez telle quelle, vous remarquerez vite une trace, un anneau, une auréole, plus précisément. Mais pourquoi ? La question est délicate, et la science a évidemment une réponse. Mais le phénomène est loin d'être simple.

Une nouvelle étude publiée dans Physical Review E. démontre que nous avons encore beaucoup à apprendre à ce sujet. Les spécialistes savent que cette auréole apparaît parce que le liquide s’évapore plus rapidement sur les bords de la tâche qu’au centre. Le liquide restant au centre va alors se déplacer vers les bords pour remplir le vide, emmenant avec lui les particules présentes, le marc de café. Ces particules collent à la surface aux bords de l’auréole, d’où la trace bien visible.

Ce phénomène, bien connu des experts en dynamique des fluides, n’apparaît pas uniquement avec le café. N’importe quel liquide ayant des particules en suspension produira le même effet. Le whisky, par exemple, tout comme le sang, la peinture ou l’encre.

Lorsque Baiou Shi, étudiante à l’Université Lehigh, a renversé un peu de son café matinal dans son laboratoire, son directeur de thèse Edmund Webb l’empêcha de l’essuyer. Ils se mirent alors en tête de réaliser une simulation numérique. Pas avec du café mais avec une solution pleine de particules de cuivre – plus simple à simuler par ordinateur -. Ils utilisèrent aussi différentes surfaces – avec des structures cristallines bien diverses – pour étudier leurs effets.

Cette simulation montre qu’un film très fin se forme à la surface, juste au-dessus de la goutte, et celui-ci continue de se propager même après l’apparition de l’auréole extérieure. Les chercheurs ne savent pas encore pourquoi. D’autres expériences et simulations devraient répondre à ces questions, et permettre de manipuler ce genre de liquides à l’échelle nanoscopique.

Tags :Via :Gizmodo
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