Les chiens comprennent notre ton ET le sens des mots !

chien

Les chiens ne cesseront jamais de nous surprendre. On sait ces bêtes à quatre pattes très intelligentes. Aujourd'hui, une nouvelle étude nous montre que les canidés assimilent notre langage d'une manière très similaire à la nôtre. Ils comprennent notamment parfaitement bien le ton et le sens des mots.

Comme NPR l’explique :

Lorsque les chiens entendent une voix, explique-t-il, ils semblent séparer la signification des mots de l’intonation, et chaque aspect du langage est analysé indépendamment. L’hémisphère gauche du cerveau traite le sens, tandis que l’intonation est analysée par l’hémisphère droit.

Tous les chiens de cette étude étaient très volontaires, ils ont été entraînés à rester tranquille durant les scanners grâce à une technique d’entraînement mise au point par Marta Gacsi. Les chiens pouvaient se lever et partir quand bon leur semblait. Mais il était parfaitement clair pour eux que leurs compagnons humains aimaient lorsqu’ils restaient sages.

« Ils sont vraiment heureux de participer », affirme Andics. « L’aspect le plus délicat de l’entraînement fut de convaincre les chiens du véritable sens de l’immobilité. Ils ne devaient pas bouger de plus de 3 millimètres, sans quoi les données étaient bonnes à jeter. »

Il explique aussi que les propriétaires des animaux ont tenté de « duper » leurs chiens en leur disant n’importe quoi sur un ton gai et enjoué. « Je pense que la différence ici, c’est qu’ils ne faisaient que nous entendre, ils ne nous voyaient pas », explique Andics, parce que les chiens étaient dans la machine « Ici, la seule information qu’ils avaient, c’était la voix. Et ce que nous avons constaté, c’est que pour que les louanges soient traitées comme une récompense, lorsqu’il n’y a aucun autre signal, il faut que le sens des mots et l’intonation correspondent. »

Et alors que cette étude révèle quelque chose d’important sur les chiens, cela révèle aussi, selon lui, quelque chose d’important sur la signification d’être humain.

« L’homme semble être la seule espèce qui utilise les mots et l’intonation pour communiquer des émotions, des sentiments et ses états intérieur », déclare-t-il. « Découvrir que les chiens ont un mécanisme neural similaire pour identifier les séquences qui ont du sens de celles qui ne veulent rien dire est, je pense, vraiment fascinant. »

Tags :Via :Boing Boing
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  1. Vous confondez comprendre le sens des mots, et distinguer des mots et leur associer une action.. Ce n’est pas la même chose. Si les chiens comprenaient le sens des mots, on pourrait leur apprendre des notions de plus en plus complexes, voire leur apprendre à répondre de façon plus élaborée par exemple avec une sorte de langage des signes, mais ce n’est clairement pas le cas.

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