Dans ces plans rapprochés, Jupiter est difficilement reconnaissable

Jupiter Juno

Du côté de Jupiter, et sur Terre d'ailleurs, l'excitation est à son comble. La sonde spatiale Juno livre enfin ses premières images en "gros plan" de la planète vers laquelle elle était partie durant l'été 2011. En orbite depuis maintenant deux mois, les experts et amateurs peuvent se noyer dans ces images impressionnantes : Jupiter y est à peine reconnaissable.

« Premier aperçu du pôle Nord de Jupiter, et cela ne ressemble à rien de ce que nous avons déjà vu ou imaginé« , explique Scott Bolton, l’un des responsables de la mission Juno. « La plus grande planète de notre système solaire est vraiment unique.« 

Ces nouvelles images de cette boule de gaz ont été capturées le 27 août, alors que Juno effectuait la première de ses 36 révolutions. Elle était alors quelques 4 000 km au-dessus des nuages de Jupiter. Il aura fallu 36 heures pour que les données soient envoyées, elles sont encore en traitement par l’équipe de la mission. Les images les plus récentes sont à découvrir ici.

Jupiter Juno

Parmi les plus grosses surprises, l’absence des ceintures striées et de bandes de nuages si présentes dans les latitudes plus basses. À la place, un essaim de cyclones. Juno a aussi pu immortaliser les aurores australes, à peine visibles depuis la Terre.

Et l’équipe de la mission Juno fut très surprise de découvrir que si « Saturne a un hexagone au pôle Nord […] il n’y a rien qui ressemble à cela sur Jupiter. » Et ce ne sont là que les premières observations de cette étrange et féroce planète. Juno poursuivra son exploration pendant encore un an et demi. À suivre !

Tags :Via :Gizmodo
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