Après 1000 jours, voici la carte à 1 milliard d’étoiles !

gaia carte 1 milliard

L'Agence spatiale européenne a présenté la carte du ciel la plus dingue de tous les temps ! Cette carte en 3D a été réalisée grâce au télescope spatial Gaia, lancé en décembre 2013, qui a ainsi localisé avec une précision inégalée 1,14 milliard d'étoiles situées uniquement dans la Voie lactée ! Quand je dis que la précision est inégalée,  c’est comme si on parvenait à déterminer l’épaisseur d’un cheveu humain à une distance de 1000 kilomètres. 

Le chiffre de 1 milliards d’étoiles peut donner le tournis, mais ça ne représente pourtant que de 0,5 à 1% des étoiles présentes dans la Voie lactée (qui contiendrait entre 100 et 200 milliards d’étoiles).

Sur ce milliards d’étoiles, Gaia a permis de calculer la vitesse de déplacement et la distance par rapport au soleil de 2 millions de ces étoiles. Et d’ici la fin 2017, on connaîtra la vitesse et la distance des 1,14 milliards d’étoiles. Les étoiles observées sont disséminées dans l’immensité de notre galaxie qui fait quand même 100 000 années-lumière de diamètre).

Chaque jour, ce sont les données de 50 millions d’étoiles, avec 10 mesures à chaque passage, qui sont enregistrées. C’est donc 500 millions d’éléments qui sont transmis à la Terre chaque jour. Et pendant toute la durée de sa mission, Gaia va observer plus de 70 fois chaque objet pour vérifier s’il y a eu des changements, des modifications…

Les données recueillies mobilisent 6 centres de traitements en Europe. Celui de Toulouse est capable de traiter environ 40% des données transmises par Gaia.

gaia carte 1 milliard

La mission Gaia nous livre ses premiers résultats et ils sont déjà impressionnants. Ils vont permettre de redéfinir les bases de l’astronomie et ajouter des données incroyablement précises au catalogue afin de mieux comprendre les phénomènes physiques qui régissent les étoiles et la galaxie.

 

Sources :ESA
  1. Impressionnant. On se sent incroyablement petit. Et combien de galaxies estimées dans l’univers? Des fois je me dis que la voie lactée est une molécule d’un objet beaucoup plus gros :-)

  2. @Allosyd, ils estiment entre 100 et 200 Milliards de galaxies dans notre Univers.. Sachant que notre Galaxy (la voie lactée) est en banlieue de l’univers et que notre système solaire est en banlieue de notre Galaxy, je vous laisse imaginer à quel point nous sommes loin du centre de l’Univers.. Dur de penser que nous sommes les seuls gagnants à la Tombola de la vie dans notre Univers..

    1. Loin du centre de l’univers, pour peu qu’il en ait un, ce qui signifierait qu’il n’est pas infini. Ce serait plutôt une bonne nouvelle si on est optimiste, une mauvaise dans le cas contraire. Quoi qu’il en soit, la planète Terre n’est qu’un grain de poussière sur le quel nous faisons figure de microbes et il es probable que la vie soit en fait plus répandue qu’on le croit, car nous n’avons rien vu et nous ne savons rien.

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