Des implants neuronaux redonnent le toucher à un homme paralysé

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La science permet aujourd'hui de réaliser ce qui ressemblait hier à de vrais miracles. C'est d'autant plus vrai en médecine. Les progrès réalisés dans les prothèses et autres services aux grands paralysés en sont de parfaits exemples. Une équipe américaine est même parvenue à rendre le sens du toucher à un homme paralysé depuis plus de dix ans.

Cette équipe constituée de chercheurs de l’Université de Pittsburgh et du Centre Médical de l’Université de Pittsburgh ont réussi l’exploit de rendre le sens du toucher à Nathan Copeland, 30 ans, grâce à des électrodes implantées dans le cortex sensoriel de son cerveau. Les électrodes recevaient les signaux d’un bras robotisé, lui permettant d’avoir des sensations dans les doigts de sa main droite paralysée, en contournant donc sa moelle épinière endommagée.

Avant cela, Nathan Copeland avait eu des capteurs implantés dans son cerveau pour lui permettre de contrôler un bras robotisé par la seule pensée. Le test devait valider si les nouveaux capteurs pouvaient lui conférer aussi le sens du toucher : « Je peux ressentir presque tous mes doigts. Parfois, c’est électrique comme sensation, parfois c’est une pression, mais la plupart du temps, je peux dire sur quel doigt et avec une bonne précision. C’est comme si on touchait ou on appuyait sur mes doigts.« 

Ces recherches ne sont pas encore prêtes de sortir du laboratoire, évidemment, il y a encore de nombreux défis à relever, mais la promesse est extrêmement encourageante.

Tags :Via :Ubergizmo
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