Uranus abriterait deux lunes supplémentaires !

Uranus lunes découverte

Après avoir réexaminé les données amassées par la sonde spatiale Voyager 2, les astronomes ont détecté des traces dans deux des anneaux d'Uranus, des tracs qui pourraient signifier la présence de deux lunes encore jamais découvertes. Explications.

Comme les autres géantes gazeuses de notre système solaire, Uranus a un système d’anneaux, certes moins spectaculaire que celui de Saturne, mais il existe bel et bien. Et comme elles, Uranus abrite de nombreux satellites naturels, 27 précisément. Mais selon les données de Voyager 2 prises durant sa mission de 1986, deux autres lunes pourraient s’y cacher.

Uranus étant presque 20 fois plus éloignée du Soleil que la Terre, toute observation directe est très difficile. Voyager 2 avait découvert 10 lunes en visitant la planète, triplant ainsi leur nombre. Et aujourd’hui, les scientifiques Rob Chancia et Matthew Hedman, de l’Université de l’Idaho, ont une nouvelle fois passé en revue ces vieilles données pour y découvrir des motifs dans les anneaux Alpha et Beta : « Ces motifs pourraient être des sillages de petites lunes orbitant à l’extérieur de ces anneaux« .

Uranus lunes découverte

Ces observations sont cohérentes avec la manière dont les autres lunes d’Uranus, comme Cordelia et Ophelia, exercent une pression gravitationnelle sur la poussière, les roches et la glace à l’intérieur des anneaux. Si ces lunes existent, elles sont assez sombres et très petites, mesurant entre 4 et 14 km de diamètre. Elles seraient les plus petites orbitant autour de la planète.

Pour tenter de confirmer la chose, les chercheurs veulent inspecter Uranus avec le Telescope Spatial Hubble. Et ceci n’était pas probant, pourquoi n’enverrions-nous pas une nouvelle sonde. Après tout, cela fait plus de trente ans que nous n’avons pas rendu visite à Uranus…

Tags :Via :Gizmodo
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