Des scientifiques découvrent une méthode de conversion de CO2 en éthanol

CO2 Ethanol

Les découvertes scientifiques ne sont pas toujours volontaires. En témoignent ces chercheurs du laboratoire national d’Oak Ridge, au Tennessee, qui ont trouvé une façon de convertir le CO2 directement en éthanol, alors qu’ils cherchaient seulement à atteindre une étape intermédiaire.

Au final, on peut dire que ces scientifiques ont eu pas mal de chance. Sans trop entrer dans les détails techniques, disons qu’ils sont parvenus à créer un matériau hybride de carbone, de cuivre et d’azote, d’à peine quelques atomes d’épaisseur. Une fois électrifié, il devient un puissant catalyseur capable d’attirer à sa surface des particules de CO2 dissoute dans l’eau. Suite à la réaction chimique qui s’ensuit, le CO2 se transforme en éthanol avec un rendement de 63%.

Pour rappel, le CO2 est l’un des principaux gaz à effet de serre de la planète, et l’éthanol constitue l’un des combustibles les moins polluants disponible pour les voitures. L’équipe scientifique n’a encore communiqué aucune information sur une éventuelle production de masse, mais il est possible que cette découverte accidentelle améliore drastiquement le bilan carbone de nos futurs véhicules.

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