La Terre a encore bien failli y passer, satané astéroïde !

Terre astéroïde

La Terre l'a encore échappé belle, la nuit dernière. Un méchant astéroïde, baptisé 2016 VA, de la taille d'un bus, découvert tout récemment, a pu être observé traversant l'ombre de notre planète, à seulement 75 000 km de nous. Retour sur un événement ô combien marquant pour les astronomes.

2016 VA a été découvert il y trois jours par le Mount Lemmon Sky Survey, en Arizona, aux États-Unis, puis par l’International Astronomical Union’s Minor Planet Center. Quelques heures seulement après sa découverte, il filait à quelques 75 000 km de la Terre, soit 20% de la distance Terre-Lune.

De nombreux corps célestes frôlent ainsi la planète bleue chaque année mais 2016 VA assez spécial. Le Virtual Telescope Project – un rassemblement de télescopes opérés par l’astronome Gianluca Masi, du Bellatrix Astronomical Observatory, en Italie – a pu immortaliser son passage.

Sur son blog, il explique comment l’image ci-dessus a été prise :

Une exposition de 60 secondes, prise à distance avec Elena (unité robotisée PlaneWave 17″+Paramount ME+SBIG STL-6303E), dans le Virtual Telesope. La monture robotisée a suivi le mouvement extrêmement rapide de l’astéroïde, d’où les traines des étoiles. L’astéroïde est parfaitement visible : c’est le petit point au center, marqué par deux segments blancs. Au moment de l’image, l’astéroïde 2016 VA était à environ 200 000 km de nous, en approche.

Obtenir une visualisation si nette d’un astéroïde si rapide est déjà impressionnant en soi, mais le Virtual Telescope Project a fait davantage. D’après Gianluca Masi, cette séquence serait la première vidéo d’un astéroïde traversant l’ombre de la Terre, devenant donc pendant un temps totalement éclipsé par notre planète. Cela aura duré 11 minutes. Le GIF animé, en version accélérée évidemment, est à découvrir ici.

Pour mieux se rendre compte de la trajectoire de 2016 VA, le Virtual Telescope Project a mis en place un simulateur orbital. Impressionnant.

Tags :Via :Gizmodo
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