Une nouvelle espèce de raptor a été découverte en Chine

Tongtianlong limosus

Les dinosaures continuent d'étonner les spécialistes et autres passionnés. Une nouvelle espèce de raptor, baptisée Tongtianlong limosus, a été récemment découverte par un fermier de la région de Ganzhou, Province de Jiangxi, au Sud de la Chine. L'animal a été retrouvé dans une position tout à fait singulière, suggérant une mort atroce.

Selon l’étude menée par le paléontologue Junchang Lü de l’Académie Chinoise des Sciences Géologiques, les reste fossilisés de cet animal à plumes – ressemblant fort à un gros oiseau, comme le montre cette vue de l’artiste Chinois Zhao Chuang – ont été retrouvés avec les membres tendus et la tête relevée, suggérant que la bête ait été emprisonnée dans la boue, mourant probablement d’épuisement.

C’est la forme de son crâne, rappelant un dôme, et l’os du crâne très convexe au bout de la mâchoire supérieure qui le distingue des autres oviraptors. Le Tongtianlong limosus est donc bel et bien une nouvelle espèce de dinosaure.

Tongtianlong limosus

L’animal a vécu dans la région de Ganzhou à la fin du Crétacé il y a environ 72 millions d’années. Il s’agit désormais de la sixième espèce d’oviraptor découverte dans la zone. Pour information, les oviraptors sont un sous-groupe des théropodes, avec une petite tête sans dent. Leur taille varie de la dinde à l’éléphant. Parmi eux, les célèbres vélociraptors de Jurassic Park.

Tags :Via :Gizmodo
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