La glace martienne pourrait aider l’Homme à survivre sur la planète rouge

glace Mars

Si l'Homme veut aller coloniser Mars, il lui faudra utiliser au maximum les ressources de la planète. C'est donc une bonne chose que des chercheurs viennent d'y trouver une belle réserve d'eau. Celle-ci est conservée sous forme de glace, dans la région d'Utopia Planitia - en photo ci-dessus -, et enfouie peu profondément sous la surface.

C’est en analysant pas moins de 600 scanners effectués par des radars à pénétration de sol que cette équipe de scientifiques emmenée par Cassie Stuurman de l’Université du Texas, à Austin (États-Unis) a découvert la bonne nouvelle : de l’eau gelée et poussiéreuse sur une surface un peu plus grande que le Nouveau Mexique.

Trouver de la glace sur la Planète Rouge n’est pas vraiment surprenant, « il y a beaucoup de glace sur Mars« , expliquait Cassie Stuurman, « nous pensons que Mars a eu dans le passé de l’eau liquide sur toute sa surface et sur une profondeur de 100 mètres. » La majorité de cette eau s’est aujourd’hui perdue dans l’Espace, mais il en reste de grandes quantités aux pôles.

glace Mars

Ce qui est plus surprenant, par contre, c’est la proportion d’eau gelée (50 à 85%) par rapport à la roche et la relation entre les deux. Plutôt que d’être accrochée aux minéraux, la plupart de la glace d’Utopia Planitia existe en petits dépôts. Et toute cette couche est incroyablement épaisse, jusqu’à 170 mètres. « Elle pourrait être utilisée pour limiter les modèles climatiques » et permettre ainsi aux experts de mieux cerner l’historique climatique de la planète.

Cette eau pourrait aussi, évidemment, étancher la soif des premiers colons. D’autant que la glace s’étend presque jusqu’à l’équateur de la Mars, zone la plus hospitalière de la planète durant sa « phase chaude » actuelle. Et ce dépôt de glace est localisé sur terrain plat, proche de la surface (entre 1 et 10 mètres seulement). À suivre !

Tags :Via :Gizmodo
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