3,7 millions de dollars pour un livre de Newton

Principia Mathematica

Oui oui. 3,7 millions de dollars. C’est le prix auquel aura été vendu ce livre de math à la société de vente aux enchères Christie’s. Bon, un peu comme cet iPod qui avait été proposé à 200.000 $, il ne s’agit pas de n’importe quel livre, mais d’un monument historique. Et pour cause : c’est la première édition du Principia Mathematica d’Isaac Newton.

Cet exemplaire particulier, relié en peau de chèvre, fait partie des 80 premières éditions imprimées pour l’Europe continentale. L’acheteur n’a pas diffusé son nom, mais il y tenait à ce point qu’il a proposé le triple du prix prévu par Christie’s. À titre de comparaison, depuis ces cinquante dernières années, un seul autre original relié en cuir animal a été vendu aux enchères. Il s’agissait du Principia Mathematica du Roi James II, qui n’avait été vendu « que » à 2,5 millions de dollars, en décembre 2013.

Un ouvrage qui est loin d’être anodin, puisque c’est là que Newton aborde ses trois fameuses lois du mouvement et sa loi sur la gravitation universelle. Keith Moore, à la tête de la Royal Society Library de Londres, ne tarit pas d’éloges à son égard :

« [Le Principia Mathematica] n’est pas juste l’histoire et le développement de la science ; c’est l’un des plus grands livres jamais publiés. Il a eu une influence énorme pour les mathématiques appliquées aux problèmes physiques de base. »

Tags :Sources :Gizmodo
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