Dossier Netflix : Si vous cherchiez un OVNI télévisuel, l’humour absurde de Douglas Adams

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L’humour absurde de Douglas Adams est-il soluble dans le 21e siècle ? Plus connu pour avoir apporté la réponse à la Vie, l’Univers et le Reste dans son Guide du Routard Galactique, Douglas Adams a marqué l’univers geek du 20e siècle. Est-il adapté à la confusion de ce début du 21e siècle ? BBC Americas et Netflix semblent le penser avec Dirk Gently’s Holistic Detective Agency, très librement adapté de l’œuvre originelle.

Si vous cherchiez un OVNI télévisuel à regarder entre deux réveillons, je ne saurais trop vous conseiller la dernière perle dénichée par Netflix, Dirk Gently’s Holistic Agency. Cette série très courte (huit fois une heure) est une adaptation de Max Landis pour BBC America et Netflix des romans de Douglas Adams (Un cheval dans la salle de bains et Beau comme un aéroport), mettant en scène le fameux Dirk Gently (incarné par Samuel Barnett, le Reinfield de Penny Dreadful), détective holistique de son état.

Si vous aviez lu ces livres, regardez tout de même la série. L’histoire n’est pas du tout celle des romans, et le détective éponyme se retrouve à enquêter à Seattle, face à un Todd Broztman, groom d’hôtel déboussolé incarné par un Elijah Wood, très loin de la Comté et de ses Hobbits.

Le principe « holistique », c’est-à-dire l’interconnexion fondamentale de toute chose, n’est pas seulement la philosophie de vie mise en œuvre par Dirk Gently pour résoudre ses enquêtes, mais également celle utilisée par les scénaristes pour relier entre eux tous les épisodes et toutes les sous-intrigues qu’ils regroupent. Malgré une adaptation très américanisée, l’humour britannique si absurde cher à Douglas Adams est bien présent et j’espère que la saison 2, déjà programmée, reprendra certains éléments présents dans les romans originaux, comme les dieux norvégiens et leurs machinations.

Douglas Adams, de Dirk Gently à H2G2

Cette série est également un très bon prétexte pour redécouvrir l’œuvre de Douglas Adams, qui ne se limitait pas à être le créateur du Guide du Routard Galactique, adapté en 2005 sous le titre H2G2 : le guide du voyageur galactique avec Martin Freeman dans le rôle principal (avant qu’il incarne lui aussi un Hobbit et l’acolyte de Benedict Cumberbatch dans Sherlock). Par où commencer ? Bien que Dirk Gently soit le point d’entrée le plus récent, pour la partie littéraire, ce n’est peut être pas le plus abordable.

Ayant mis entre les mains de ma descendance (celle qui aime Doctor Who), le premier épisode de la trilogie en cinq volumes du Routard Galactique, je vous confirme que l’humour opère immédiatement et que l’ensemble sera lu bien avant la fin des vacances scolaires. Après, vous allez être confrontés à l’éternel débat : faut-il lire Douglas Adams en VO ou lire l’adaptation — contestée par certains fans de science-fiction — réalisée pour Denoël par Jean Bonnefoy ?

Personnellement, ayant découvert Douglas Adams en Présence du Futur, c’est cette dernière version que j’ai choisie pour le test de transmission à la nouvelle génération (ne serait-ce que parce qu’elle n’a pas encore un niveau d’anglais suffisant pour lire directement en VO). Certes les traductions de noms soit parfois incongrues et très francophones, mais cela fait partie du charme de l’œuvre.

Et cela peut donner l’envie de le lire en version originale, ou si vous avez l’occasion et les compétences anglophones nécessaires, d’écouter la version radiophonique. Les deux romans et demi (le troisième est inachevé en raison de la mort de l’auteur en 2001) autour de Dirk Gently ont eux été traduits par Jean Rosenthal et font semble-t-il, moins polémiques. Mais l’écriture étant elle aussi « holistique » et l’absurdité des situations renforcées par un cadre moins posé dans la science-fiction traditionnelle les rendent plus ardus pour une première approche.

Dirk Gently’s Holistic Agency est disponible actuellement sur Netflix. H2G2 est disponible en VOD sur MyTF1.fr ou Orange VOD. Les livres de Douglas Adams sont tous disponibles en poche chez Folio SF pour des prix allant de 6,50 € à 8,20 €. Et l’original de la BBC est disponible en ligne ici.

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