Nova : verra-t-on une nouvelle étoile rouge en 2022 ?

Nova

Parlons peu, parlons astronomie. Dans le jargon des scientifiques, une nova se produit quand une certaine catégorie d’étoile (les naines blanches) aspire le gaz de leur étoile-binôme. Compressés contre l’étoile, les gaz finissent pas chauffer et provoquent une explosion thermonucléaire particulièrement lumineuse : une nova.

Généralement, les novae sont de couleur bleue, mais il arrive qu’elles se colorent de rouge. Ca pourrait être le cas de KIC 9832227, un système binaire à 1.700 années-lumière de notre soleil,  dans la constellation du Cygne. Un système de deux étoiles si proches qu’elles sont littéralement en contact l’une avec l’autre, et dont le comportement laisse entendre la proximité d’une explosion en nova rouge.

C’est Larry Molnar, astronome du Calvin College, qui est à l’origine de cette prédiction. Il est impossible de prévoir sir le phénomène aura bien lieu, mais les dispositions sont pour l’instant plutôt favorable. Si jamais cela devait se confirmer, Molnar prévoit l’explosion entre 2021 et 2023. KIC 9832227 deviendrait alors aussi lumineuse que l’étoile polaire, ajoutant une nouvelle étoile rouge dans notre ciel.

Tags :Sources :Engadget
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