Mauritia : la découverte d’un nouveau micro-continent

Ile Maurice

C’est l’histoire d’une planète dont les continents se déplacent au gré des mouvements de plaques tectoniques. Si le nombre de ses continents s’élève à 6 ou à 7 selon les opinions scientifiques (et surtout si on se base sur des réflexions tectoniques, ethniques ou géopolitiques), un nouveau venu est à prendre en compte. Son nom est Mauritia, et comme son nom l’indique, il se situe sous l’île Maurice.

Pour être plus précis, Mauritia est enfoui au fond de l’Océan Indien, sous les îles Maurice et de la Réunion. Si les scientifiques en sont arrivés à cette conclusion, c’est grâce à des grains de sable. Des grains de sable volcaniques pour être exact, prélevés sur l’île Maurice et qui contiennent des micro-cristaux de zircon dont l’âge est estimé entre 600 millions d’années et… presque 2 milliards d’années. Un fait étrange quand on sait que l’île Maurice est âgée d’à peine 8 ou 9 millions d’années.

L’hypothèse scientifique penche donc pour l’existence d’un continent aujourd’hui disparu, mais qui autrefois devait s’étendre entre l’Inde et Madagascar (alors beaucoup plus proches l’un de l’autre). Quand la tectonique des plaques a éloigné ces deux continents, il y a 85 millions d’années, celui de Mauritia s’est retrouvé englouti par la lave, l’océan puis de nouvelles terres dont, notamment, l’île Maurice.

Tags :Sources :Popular ScienceVia :Engadget
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