De l’eau liquide sur Mars, possible ou pas ?

Eau Mars

Qui s’intéresse un tant soit peu à Mars et à la mission du robot Curiosity connait la théorie de l’eau sur Mars. Jusqu’ici, la communauté scientifique s’entendait pour admettre que dans un passé lointain, la planète rouge était partiellement couverte d’eau. Problème : à cette époque, la surface martienne n’était pas assez chaude pour contenir de l’eau liquide.

Si le dilemme se pose, c’est parce Curiosity a analysé des roches sédimentaires dans le cratère de Gale, qui laissent supposer l’existence d’un lac à cet endroit il y a pas moins de 3,5 milliards d’années. Il y a 3,5 milliards d’années pourtant, le soleil n’émettait qu’environ 70% de l’énergie qu’il produit aujourd’hui. On sait aujourd’hui que l’atmosphère de Mars n’était pas suffisamment épaisse pour compenser ce manque de chaleur ou produire un effet de serre suffisant pour maintenir l’eau à l’état liquide… ce que contredisent les dernières découvertes.

C’est un paradoxe difficilement franchissable qui s’étend devant la communauté scientifique, entre les données morphologiques qui supposent la présence d’eau et les traces fossiles de gaz à effet de serre qui  assurent l’inverse. De plus, évidemment, pas d’eau signifie pas de possibilité de vie sur la planète rouge, même dans sa forme la plus primitive…

Tags :Sources :Engadget
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