Une étoile fait disparaître ce qui ressemble à une comète sous les yeux des astronomes

Espace

Si votre vie peut vous paraître assez plan-plan, dans l'Espace, ça n'arrête pas. Des corps se créent et d'autres disparaissent tous les jours. Pour la première fois, des experts ont découvert un corps céleste ressemblant à une comète se faire mettre en pièce par une naine blanche...

L’étoile en question, baptisée WD 1425+540, est localisée à quelque 170 années-lumière de la Terre, dans la constellation Boötes. Aucun scientifique du W. M. Keck Observatory à Hawaï ne s’attendait à faire cette découverte lorsqu’ils utilisaient le télescope Hubble pour observer l’atmosphère de ladite étoile. Mais rapidement, ils avaient la preuve qu’une comète était passée trop près de la naine blanche, elle allait se faire déchirer par la gravité de l’étoile.

L’équipe a déterminé que cet objet était très similaire dans sa composition à la Comète de Halley – celle qui passe près de la Terre tous les 75 ans -. Toutes deux sont riches en carbone, oxygène et azote, mais celle-ci est 100 000 fois plus grosse que la nôtre. Elle contient aussi deux fois plus d’eau.

Et cet événement particulier pourrait suggérer l’existence d’une ceinture complète de corps célestes de ce genre dans les alentours de WD 1425+540, organisés comme la ceinture de Kuiper au-delà de l’orbite de Neptune. À suivre !

Tags :Via :Gizmodo
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