Les bougies anti-moustiques seraient totalement inutiles pour repousser ces insectes

Moustique

C'est du moins ce qu'a conclu une étude publiée dans le Journal of Insect Science, le 16 février dernier, sur l'efficacité des répulsifs anti-moustiques. Elle a été menée par une équipe de l'Université du Nouveau-Mexique, et on comprend facilement l'importance d'une telle étude avec l'épidémie du virus Zika.

Il devient en effet capital de savoir comment se protéger efficacement des moustiques, qui est l’animal qui fait le plus de victimes humaines chaque année (725 000 en moyenne). Et donc de pouvoir reconnaître les produits inefficaces, comme les bougies, il semblerait.

« Les consommateurs pensent que, si un produit en vendu, c’est qu’il est efficace. Mais ce n’est pas vrai ! Insiste Stacey Rodriguez, l’une des chercheuses de l’équipe. C’est à l’acheteur de faire attention à ce qu’il consomme, surtout avec l’expansion du virus Zika. »

Stacey Rodriguez et ses co-auteurs ont testé l’efficacité des produits dont la publicité déclare qu’ils sont efficaces pour repousser Aedes aegypti, l’espèce de virus qui transmet la fièvre jaune, la dengue, le virus Zika et le chikungunya (rien que ça), et dont la population est toujours aussi difficile à contrôler.

L’étude s’est concentrée sur l’effet des produits soit-disant naturels, qui se vantent d’offrir 250 heures de protection. Stacey Rodriguez veut aussi mettre en garde contre “l’anti-chimie” excessive, car pour le moment, les produits à base de DEET sont parmi les plus efficaces, tout en étant inoffensifs pour l’être humain selon les scientifiques (mais ça reste un pesticide). On comprendra cependant qu’on favorise l’efficacité chimique contre un insecte qui peut au choix vous tuer, ou bien vous pourrir la vie.

Les chercheurs ont analysé 5 sprays, 5 bracelets et une bougie à la citronnelle, en les confrontant à des situations d’utilisation réelles avec de vrais humains (et des moustiques non-porteurs). Mais la bougie s’est révélée inefficace.

Bien qu’il soit communément admis que la citronnelle soit un bon répulsif contre les moustiques, les études tendent à montrer que les produits habituellement vendus avec cet argument marketing n’étaient pas efficaces.

Tags :Sources :gizmodo
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