Pourra-t-on bientôt voir la silhouette d’un trou noir ?

trou noir

Le trou noir est probablement l'objet céleste qui intrigue le plus les experts. Cette tâche sombre, au champ gravitationnel si intense que toute forme de matière ou de lumière qui y pénètre ne peut s'en échapper et pleine de mystères. Mais peut-être pourrons-nous bientôt obtenir une photo de sa silhouette.

« En 1973, j’ai été le premier à calculer sur ordinateur à quoi pourrait ressembler la silhouette d’un trou noir. 40 ans plus tard, je vais le voir en vrai« , raconte, ému, Jean-Pierre Luminet, directeur de recherche au CNRS. « Nos télescopes ne sont pas assez puissants. On connaît les trous noirs seulement de façon indirecte, par les étoiles qui tournent autours ou grâce aux résidus.« 

La photographie en question sera celle du trou noir baptisé Sagittarius A, situé au centre de notre galaxie. Il faudra pour cela plusieurs radiotélescopes, capables de capter des ondes radioélectriques émises par des astres. « Ils sont répartis aux quatre coins de la planète. On peut les coupler en les orientant tous dans la direction du trou noir. C’est comme si on avait un seul radiotélescope quasiment de la taille de la Terre : Event Horizon.« 

Si cette première observation directe est un succès, elle pourra confirmer la « compréhension de la physique dans ces conditions de très grande gravité [l’une des grandes théories d’Albert Einstein, NDLR], et l’existence des trous noirs. Si elle est différente de ce que nous attendons pour un trou noir, cela serait aussi un résultat capital pour orienter les futures recherches« ,  explique Samuel Boissier, chercheur au laboratoire d’astrophysique de Marseille.

Les radiotélescopes sont déjà à pied d’œuvre, pointés sur Sagittarius A. Dans le courant du mois d’Avril, toutes les données seront récupérées et fournies à un supercalculateur, lequel reconstituera une imagerie radio. Les photos devraient être disponibles quelques mois plus tard.

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