Le projet fou de la NASA pour que Mars retrouve une atmosphère !

mars habitable nasa

Pour rendre Mars habitable, il faut de l'ambition ! Avec le dernier projet dévoilé  lors d'un séminaire à Washington, je peux vous dire que les scientifiques de la NASA n'en manquent pas. Surtout que c'est la première fois qu'une telle idée pourrait rendre la planète rouge un peu moins inhospitalière en très peu de temps. 

Avant de savoir comment rendre Mars habitable, il faut tout d’abord savoir que Mars ressemblait beaucoup à la Terre il y a plus de 3,5 milliards d’années. Il y avait des océans, une activité volcanique intense, une atmosphère dense et douce proche de celle de la Terre… et tout s’est arrêté quand Mars a perdu son champ magnétique.

Sur Terre, nous avons un champ magnétique qui est généré par la rotation de la Terre et parce que notre planète a un coeur métallique « liquide ». Ce champ magnétique agit comme un bouclier qui nous protège des vents solaires. Sans ce champ magnétique, notre atmosphère serait progressivement soufflé dans l’espace. Et la Terre ressemblerait très rapidement à Mars.

mars bouclier

Une magnétosphère artificielle d’une taille suffisante placée au point de Lagrange L1 permettrait à Mars d’être protégée. © NASA

Le projet pour terraformer Mars

Le projet pour terraformer Mars, c’est à dire créer les conditions d’une vie terrestre sur Mars, consiste à recréer un champ magnétique (magnétosphère) autour de la planète rouge. Des simulations ont montré qu’il existait un moyen pour lui redonner une atmosphère dense. Contrairement au projet d’Elon Musk, ce projet ne consiste pas à envoyer des bombes nucléaires sur Mars.

L’Agence spatiale américaine propose plutôt d’envoyer un bouclier magnétique dans l’espace pour protéger la planète des radiations du Soleil. Ce bouclier permettrait à la planète de recréer une atmosphère naturellement sans que l’homme intervienne à la surface.

Cette magnétosphère artificielle devra être placée entre Mars et le Soleil afin de former une sorte de bouclier qui protègera tout dans son sillage, Mars comprise. Cette protection empêchera l’érosion de l’atmosphère martienne. Celle-ci deviendra plus dense, la pression augmentera en même temps que la température au sol.

Selon les simulations, si les vents solaires sont stoppés par le champ magnétique artificiel, l’atmosphère martienne pourrait retrouver la moitié de la pression atmosphérique terrestre en quelques années seulement !

Alors que l’atmosphère s’épaissit, le climat martien va changer et la température grimper de 4° C. Ce serait alors suffisant pour faire fondre le dioxyde de carbone qui se trouve sous forme de glace dans les calottes polaires de Mars.

Si cela se produit, le carbone dans l’atmosphère capturera la chaleur (comme c’est le cas sur Terre) et cela provoquera un effet de serre qui fera fondre la glace d’eau sur Mars. Toute  l’eau liquide formera alors des rivières et des océans.

Si tout ceci pouvait se passer, (ce qui est franchement de la science-fiction à ce stade), il est possible qu’en deux générations, Mars retrouve une habitabilité semblable à la Terre.

Est-ce possible ?

L’équipe derrière cette théorie admet volontiers que leur concept peut paraître un peu « farfelu », mais ils expliquent qu’il existe des recherches concernant des magnétosphères miniatures pour protéger les astronautes des radiations cosmiques. Pour eux, il faudrait juste utiliser la même technologie à une échelle beaucoup plus grande pour protéger Mars.

 

Cette magnétosphère serait ensuite placée, (pour ceux qui connaissent), au point de Lagrange L1.Il s’agit d’un endroit dans l’espace où le champ de gravité de deux corps s’annule. L’autre défi sera de modifier la direction du champ magnétique pour qu’il repousse en permanence le vent solaire.

Bien sûr, ce concept reste très hypothétique. Mais elle nous montre peut-être une des possibilités qui seront testées dans les prochaines années. Les chercheurs de la NASA vont tenter d’obtenir une estimation plus précise du temps qu’il faudrait pour modifier le climat sur Mars.  Si le concept est viable, la colonisation de Mars ne sera plus qu’une formalité.

Une atmosphère martienne plus dense aurait plein d’avantages : faire atterrir des équipements plus lourds, être protégé des radiations cosmiques et des particules solaires, amélioration des conditions nécessaires pour extraire ou fabriquer de l’oxygène, faire pousser des plantes à l’extérieur… Et si tout ça peut être réalisé en une vie humaine, la colonisation de Mars ne sera vraiment plus de la science-fiction.

Sources :Planetary Science Vision 2050 WorkshopInversePopular MechanicsPhys.org
Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Admettons que cela soit réalisable, mis en place, que Mars retrouve une atmosphère, puis une viabilité, que nous y allions, que nous créions les infrastructures pour nous accueillir, que nous parvenions a nous y rendre en masse, et que sur place tout se déroule comme prévu (bon a ce stade on est deja tous d’accord que cette théorie est prout-prout), que se passerait -il pour les colons si cette machine géante venait a tomber en panne ou pire, être détruire? Le passage « se ne serait plus qu’une formalité » est un poil trop optimiste et racoleur non?

    1. Comme pour toute infrastructure vitale, elle devra être doublé voir triplé et les habitations disposé d’abris le temps d’une éventuelle réparation.

  2. Merci noredine de continuer à nous faire rêver ! Exploiter la puissance des vents solaires ne nous est pas encore accessible, mais réglerait la question de la stabilisation dans la zone de Lagrange.

    Il ne manque qu’un prix des matières premières assez élevé pour se le prix de cette formidable colonisation soit inferieur à celui de l’exploitation des ressources terrestres restantes (cela devrais arriver rapidement avec la généralisation de la consommation de masse).

    Merci encore pour nous partager ces rêves en barre 😉

  3. Ca sent le remake de aliens 2 et l’envoi des colons….bah de tte facon on sera plus la pour le voir….a moins que jack sparrow nous ramene de l’eau de fontaine de jouvence….😂😂😂

  4. On risque nous même d’avoir besoin de ce bouclier magnétique pour protéger la terre, et pouvoir faire un test grandeur nature sur Mars peut être un avantage.

  5. J’aimerais bien connaitre la technique utilisée pour créer une magnétosphère artificielle sur une planète !
    Cela ne règle pas le problème de la faible gravité martienne par rapport à celle de la Terre.

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