(Encore) une neuvième planète dans le système solaire ?

Planète

Non : n’en déplaise aux puristes, Pluton n’est plus considéré comme une planète mais comme un plutoïde (ou planète naine, si vous préférez). Cela réduit le nombre de planètes dans notre système solaire à huit. Enfin, peut-être plus pour longtemps, puisque plusieurs éléments laissent entendre la présence d’une neuvième planète loin, très loin de la Terre.

C’est la revue Astronomical Journal qui nous informe de cette éventualité. Selon les scientifiques à l’origine de ces observations, les irrégularités des orbites de lointains astres gelés témoignent possiblement de la présence d’une planète massive. Dix fois plus lourde que la Terre, environ trois fois plus grosse, qualifiée de « mini-Neptune », celle-ci n’a cependant pas été directement observée.

Comment se fait-il que la fameuse planète n’ait jamais été aperçue, alors ? Tout simplement parce que, si elle existe, celle-ci est située très, très loin du Soleil. Son orbite serait, de plus, loin d’être circulaire. Ainsi, son point le plus proche du Soleil serait 200 à 300 fois plus éloigné que celui de la Terre. Le plus distant serait jusqu’à 600 et 1200 fois plus éloigné, amenant à une durée de révolution complète autour du Soleil d’environ 20 000 ans. Pas étonnant qu’on ne l’ait jamais remarqué auparavant.

Rappelons que ces théories n’ont rien d’annonces officielles. Pour preuve, ce n’est pas la première fois qu’une « neuvième planète » est suspectée, mais aucune n’a jamais été confirmée.

Tags :Sources :National Geographic
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