À quoi ressemblait l’océan perdu de Mars ?

Océans de Mars

Notre seconde planète favorite a beau n’être qu’une étendue sans fin de terres désolées, il n’en n’a pas toujours été ainsi. Plusieurs scientifiques ont découvert des traces d’eau en 2015, et de plus en plus de chercheurs pensent que jadis, la planète rouge était aussi une planète bleue.

Mais à quoi donc pouvaient ressembler ces océans martiens ? C’est la question que se sont posé les scientifiques de l’Université de Nothern Illinois. Après avoir évalué la profondeur des vallées et l’intensité de l’érosion du sol de la planète, ils ont estimé la quantité d’eau nécessaire pour former les anciennes vallées encore visibles aujourd’hui. En connaissant la quantité d’eau et grâce à un balayage laser du relief de la planète, ils ont réussi à dressé une carte de ce à quoi devaient jadis ressembler les océans martiens.

Le tout dévoile une planète méconnaissable, partagée entre étendues désertiques et océans massifs, mais également ce qui s’apparente à des fleuves ou des lacs. Cela représente une quantité d’eau près de dix fois supérieure à ce qu’on estimait par le passé. Le problème, c’est que les modèles de climat dont on dispose actuellement assurent que Mars était beaucoup trop froide pour assurer un cycle hydrologique. Les recherches en cours visent donc à comprendre  quelle version de l’histoire est la bonne.

Tags :Sources :Gizmodo
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