Du (très vieux) matériel informatique de la NASA découvert dans le sous-sol d’un ingénieur décédé

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Occupé à débarrasser le sous-sol d'un ingénieur décédé à Pittsburg, en Pennsylvanie, aux États-Unis, un ferrailleur a fait une découverte tout à fait surprenante : deux énormes ordinateurs des années 1960, des systèmes de stockage sur bandes magnétiques et des centaines de bandes, toutes estampillées "propriété de la NASA".

Immédiatement, le ferrailleur appelait l’agence spatiale américaine pour faire part de sa découverte. Le Bureau de l’Inspection Générale de la NASA a mené l’enquête : il s’avère que le propriétaire était un ingénieur IBM qui avait travaillé pour l’agence au début des années 1970, il avait obtenu la permission de garder ce matériel, matériel qui devait être jeté.

« S’il vous plaît, dites à la NASA que ces objets n’ont pas été volés », avait demandé l’héritier de cet ingénieur au ferrailleur, selon le rapport [du Bureau de l’Inspection Générale]. « Ils appartenaient à IBM Allegheny Center Pittsburgh, PA 15212. Durant la période 1968-1972, IBM se débarrassait de ces appareils alors [l’ingénieur] avait demandé à pouvoir les récupérer, autorisation lui fait accordée… »

Les enquêteurs de la NASA ont trouvé 325 bandes magnétiques le 8 Décembre 2015. Les cassettes mesuraient 14 pouces de diamètre et étaient pleines de bandes magnétiques d’une demie pouce. Les bandes « étaient en mauvais état, pratiquement toutes atteintes par la moisissure ».

La plupart des bandes n’étaient pas étiquetées mais « sur celles qui l’étaient, le contenu semblait lié à des missions spatiales dont Pioneer et Helios, pour des dates comprises entre 1967 et 1974. »

La NASA a déclaré à la famille ne pas se préoccuper de ce matériel. « Non, nous n’avons pas besoin de ces ordinateurs », déclarait-elle à la famille. « Nous n’en avons aucune utilité. »

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