Insolite : des images rares d’un élan complètement blanc

élan blanc

Il y a quelques jours, en Suède, après trois longues années à arpenter le pays, Hans Nilsson prenait des photos rares d'une créature tout à fait exceptionnelle : un élan totalement blanc. Il n'aura pas fallu longtemps pour que l'animal fasse le tour du web.

Cet animal est non seulement absolument magnifique mais il est aussi extrêmement rare. Si la Scandinavie regorge d’élans, la plupart sont marron foncé. Les blancs forment une très petite minorité. Il y a quelques mois, deux bébés d’environ un mois avaient été aperçus en Norvège. En Octobre dernier, c’est en Alaska qu’une telle créature fut découverte. L’année précédente, à Terre-Neuve-et-Labrador, au Canada.

Hans Nilsson est conseiller de la ville d’Eda, dans le comté de Värmland, à la frontière avec la Norvège. Selon lui, il y aurait environ 50 élans blancs, ce qui paraît beaucoup quand on sait que d’après la BBC, il n’y a que 100 de ces animaux dans toute la Suède, sur un total de 400 000.

Cela étant dit, il n’y a aucune base de données officielle concernant les élans blancs de Suède. Difficile donc de savoir ce qu’il en est. Mais si vous souhaitez en voir, le comté de Värmland semble être la région de prédilection. En 2012, un groupe de touristes en avait aperçu un dans la région. En 2009, c’est une femelle qui se laissait voir.

Pour celles et ceux qui se poseraient la question, les élans blancs ne sont pas considérés comme albinos. Cette couleur blanche proviendrait un gène récessif à l’origine d’une fourrure entrecoupée de taches marron.

Comme l’expliquait le biologiste Suédois Göran Ericsson au National Geographic, le fait que les élans blancs soit désormais aperçus presque chaque année pourrait indiquer que leur population augmente. L’élan n’a que peu de prédateurs et s’il est une créature de choix lors de la saison de la chasse, les chasseurs semblent préférer ne pas abattre les blancs, ce qui expliquerait leurs plus fréquentes apparitions.

Tags :Via :Science Alert
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