Trois siècles après sa disparition, une étude dévoile certains mystères du dodo

dodo

Le dodo a disparu de la surface du globe à la fin du XVIIème siècle, mangé par l'homme, mais il reste encore très présent aujourd'hui dans les esprits. Ces oiseaux incapables de voler endémiques de l'île Maurice restent aujourd'hui un grand mystère. Cette nouvelle étude offre en tout cas de précieux indices sur sa reproduction et son cycle de vie.

L’étude publiée dans Scientific Reports s’est intéressée à la structure de 22 os de 22 dodos différents collectés à divers endroits de Maurice. Certains os appartenaient à des juvéniles et, curieusement, ceux-ci contenaient beaucoup d’os fibrolamellaire. Celui-ci est d’ordinaire plutôt présent chez les dinosaures, oiseaux et mammifères qui ont une croissance très rapide. Les chercheurs suggèrent donc que les dodos grandissaient très rapidement jusqu’à atteindre leur maturité sexuelle.

Certains os contenaient des cavités inhabituelles, qui seraient liées à la mue du dodo. Les chercheurs pensent que cela, ainsi que d’autres observations annexes, permettrait d’en savoir davantage sur leur cycle reproductif.

« Nous pensons que le dodo se reproduisait aux alentours d’Août et que leur croissance rapide leur permettait d’atteindre une taille robuste avant l’Été austral ou la saison des cyclones« , écrivent-ils. « Des preuves histologiques [basées sur l’analyse microscopique des tissus] de la mue suggèrent qu’une fois l’Été passé, la mue commençait chez les adultes qui venaient juste de se reproduire; le timing de la mue obtenu par l’histologie des os est renforcé par certaines descriptions historiques de marins.« 

Malheureusement, il reste encore beaucoup à découvrir sur cet animal disparu il y a trois siècles. Petit à petit, de découvertes en découvertes, nous saurons tout ce qu’il y a à savoir sur cette marque de bière cet animal.

Tags :Via :Gizmodo
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