Ce parasite du foie a été découvert dans une momie vieille de 375 ans

parasite

L'autopsie d'une momie vieille de 375 ans en Corée du Sud a permis de faire une découverte assez horrible : le corps abritait une infection parasitaire dans son foie, Paragonimus westermani, probablement causée par l'ingestion de crustacés crus ou de leur jus...

Et comme si cela ne suffisait pas, sachez que les docteurs du XVIIème siècle dans cette région d’Asie recommandaient de manger des crustacés crus pour traiter la rougeole. Selon des papiers de l’époque, cette momie était à l’époque un homme, du nom de Jing Lee. Il avait 63 ans lorsqu’il est mort en 1642. Si cette infection n’a rien de très plaisant, ce n’est pas cela, semble-t-il, qui l’a tué.

« Je ne peux pas affirmer que cette maladie pathologique soit la cause de la mort« , déclarait le directeur de l’équipe Min Seo. Découvert en 2014, les chercheurs ont rapidement remarqué une étrange protubérance sur le foie de cet homme. Un scanner aura confirmé la chose. Une fois retiré, il s’est avéré que le parasite contenait des œufs d’environ 85 micromètres de Paragonimus westermani, la douve orientale du poumon. Jing Lee devient donc le plus vieux patient connu ayant souffert de paragonimose hépatique.

« Le parasite pénètre à travers l’intestin et se retrouve libre de ses mouvements, autour de la cavité péritonéale« , expliquait James Diaz, un spécialiste qui n’a pas participé à ces recherches. Une fois le kyste plein d’œufs formé, le parasite peut se retrouver dans les voies respiratoires si le kyste explose, d’où l’un des symptômes : cracher du sang.

L’expérience malheureuse de Jing Lee permet aux chercheurs de mieux comprendre les schémas de santé durant la Dynastie Coréenne Joseon. En effet, sur 18 momies de cette époque étudiées jusqu’à aujourd’hui, toutes contenaient au moins un parasite…

Tags :Via :Science Alert
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