Les technologies modernes permettent de percer le mystère d’un parchemin vieux de 800 ans

parchemin 800 ans

Il y a 800 ans, en Italie, Laurentius Loricatus tue accidentellement un homme. Le jeune homme s'est alors rendu dans une grotte où il a vécu durant 34 ans, se flagellant chaque jour pour expier ses péchés. Aujourd'hui, cette histoire est gardée dans les archives secrètes du Vatican, sur un parchemin couvert de tâches violettes.

Les dégâts de ce genre sont assez commun sur les parchemins anciens. Mais pourquoi ? Une équipe de chercheurs Italiens a voulu identifier les microbes responsables de ces tâches. Pour ce faire, ils ont utilisé des techniques ultra modernes. Et le résultat est assez étonnant. « J’ai trouvé des microbes marins« , expliquait Luciana Migliore, l’une des auteurs. « D’où viennent-ils, capturés dans un parchemin écrit il y a huit cents ans ? C’est extrêmement surprenant.« 

L’équipe a isolé l’ADN en question pour l’envoyer à un laboratoire spécialisé au Texas. En analysant les séquences, pas moins de 957 bactéries différentes ont été identifiées sur ces tâches violettes, et 407 sur les zones non-endommagées. Seules 140 espèces se retrouvent sur les deux. La plus commune sur les points violets est la Gammaproteobacteria, qui vit dans l’eau salée des océans.

parchemin 800 ans

Comment ces tâches se sont-elles formées ? Ce parchemin est en peau de chèvre, la plupart du temps préservée dans de l’eau salée. Une zone de culture parfaite pour ces microbes violets. Une fois salé, le parchemin est étiré, rasé et griffé. L’extérieur est plus salé que l’intérieur, et le collagène du parchemin est un refuge parfait pour les colonies bactériennes. Les parchemins voyageaient ensuite de monastère en monastère, exposés à l’humidité et aux changements de température, autant de conditions propices au développement des bactéries.

Cette étude apporte des éléments importants quant aux causes de ces tâches sur les parchemins anciens. Cela permet aussi, de fait, de mieux comprendre le vieillissement de ces reliques, pour espérer mieux les préserver.

Tags :Via :Gizmodo
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