Un bouton d’urgence pour combinaison spatiale pour ramener son porteur à la station

combinaison spatiale

Les films Gravity et 2001, L'Odyssée de l'Espace ont déjà exploré cet effrayant scenario : un astronaute se retrouve perdu dans l'Espace, isolé de tout, dans sa combinaison spatiale. Imaginez maintenant que celle-ci soit équipée d'un bouton d'urgence permettant de le ramener à la station ? Pas mal, non ?

C’est exactement ce sur quoi travaille Draper Labs, un bouton d’urgence pour ramener les astronautes à la Station Spatiale Internationale ou à tout autre habitat spatial éventuel. Ce bouton pourrait vite devenir un standard de la combinaison spatiale, c’est évident.

Pour mettre au point cette technologie, les ingénieurs de Draper ont conçu un système de localisation et un système de calcul de la trajectoire optimale – prenant notamment en compte la durée, la consommation d’oxygène et la sécurité -. Pour ce faire, leur solution sait par exemple suivre le mouvement, l’accélération et la position relative d’un astronaute effectuant une sortie par rapport à un objet fixe comme l’ISS.

Donner aux astronautes un sens de la direction et de l’orientation dans l’Espace est un vrai défi parce qu’il n’y a pas de gravité et aucun moyen simple de déterminer le haut et le bas“, expliquait Kevin Duda, ingénieur chez Draper. “Notre technologie améliore le succès des missions dans l’Espace en augmentant la sécurité de l’équipage.

Une fois activé par l’astronaute lui-même, l’équipage resté à bord ou les membres du centre de contrôle sur Terre, ce système d’urgence a le contrôle total sur le jetpack, ou offre des informations de direction à l’astronaute – via l’écran du casque, notamment -.

L’équipe à l’origine de ce projet a récemment déposé un brevet. Il faudra donc probablement de longues années avant de le voir opérationnel dans l’Espace mais la NASA, qui a co-fondé les recherches, est très intéressée. À suivre !

Tags :Via :Gizmodo
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