Oumuamua, notre visiteur interstellaire, est entré en collision avec quelque chose de mystérieux avant d’arriver chez nous

visiteur interstellaire

Oumuamua, le premier objet connu provenant de l'Espace interstellaire, intrigue au plus haut point bon nombre de spécialiste. Ce caillou en forme de cigare pourrait être le résultat d'une collision avec un autre objet, et il pourrait dériver comme cela pendant au moins un milliard d'années.

Depuis sa découverte en Octobre dernier, Oumuamua est source de toutes les interrogations. Sa forme si particulière pour un objet de ce type – environ huit fois plus long que large – intrigue, évidemment, tout comme sa composition. S’il ressemble à un astéroïde rocheux riche en matière organique, il pourrait avoir un cœur de glace, comme une comète.

Pour une équipe de chercheurs de la Queen’s University à Belfast, c’est la nature même du mouvement d’Oumuamua qui suscite l’intérêt. En étudiant la luminosité de l’objet grâce à toutes les données photométriques disponibles à ce jour, Wes Fraser et ses collègues ont découvert que l’objet dérivait de manière chaotique. Ce genre de mouvement a déjà été observé dans le Système Solaire sur des corps bien plus petits et ayant une forme plus “traditionnelle” d’astéroïde.

Parmi les causes potentielles de ce mouvement, des couples de marée – résultant de rencontres plutôt proches avec des planètes – l’activité cométaire ou encore l’effet Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP) qui fait intervenir radiation solaire et activité thermique interne. Mais pour Oumuamua, l’une en particulier semble plus plausible. À un moment ou à un autre, “il y a eu une collision“.

Oumuamua atteindra l’orbite de Jupiter en Mai de cette année, puis Saturne en Janvier 2019 et il continuera sa route. Mais pas indéfiniment, les forces internes exercées par son mouvement le feront s’arrêter. D’après l’équipe, il aurait encore devant lui au moins un milliard d’années, à moins qu’il ne percute un autre corps céleste…

Tags :Via :Science Alert
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