La NASA proche d’avoir son avion supersonique silencieux

avion supersonique

Franchir le mur du son sans faire de bruit, voilà l'une des missions du moment de la NASA et de son nouvel avion de la lignée des X-planes. En partenariat avec Lockheed Martin, les deux agences espèrent pouvoir faire décoller un tel appareil en 2021.

Le contrat de 247,5 millions de dollars signé avec le spécialiste de la défense et de la sécurité porte sur la conception, la construction et les tests d’un avion supersonique silencieux. Si le planning est respecté, l’appareil n’émettrait que 75 dB en volant à 55 000 pieds d’altitude (environ 16 800 mètres) à une vitesse de 1 560 km/h. Soit, selon la NASA, le “bruit d’une porte de voiture qui se ferme“.

Dès 2022, l’agence spatiale espère pouvoir faire voler l’engin au-dessus de certaines villes américaines pour récolter des données et l’avis des habitants. Un tel avion pourrait effectivement révolutionner le transport aérien.

Pour l’heure, les sièges passagers ne sont pas prévus. Le projet devra d’abord démontrer que le vol supersonique silencieux est tout à fait réalisable. Il faudra ensuite que les autorités de régulation de l’aviation civile s’adaptent à un tel appareil. Patience, patience !

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