NVIDIA Optimus permet de switcher de GPU au vol

NVIDIA Optimus achieves goal of seamless GPU transition

Il y a eu un teaser qui a fait couler de l’encre en Janvier, mais nous avons les infos officielles et nous l’avons vu tourner : Optimus est la nouvelle architecture d’NVIDIA qui permet aux ordinateurs avec plusieurs GPUs (typiquement IGP + GPU) de passer d’un processeur graphique √† un autre √† la vol√©e, et d’une mani√®re tout √† fait transparente – le but √©tant d’utiliser le GPU le plus appropri√© pour consommer le moins possible ou faire du rendu le plus rapidement possible.

C’est effectivement mieux que toutes les fa√ßons pr√©c√©dentes de faire (interrupteur, logiciel…) : √ßa marche tout seul, et la plupart des utilisateurs ne se rendront m√™me pas compte de ce qui se passe. R√©sultat: pas de compromis entre la puissance graphique et la consommation √©lectrique, √† condition, bien entendu, d’avoir deux puces qui g√®rent le graphisme.

Optimus poss√®de une base de donn√©es de « profils » d’application √† partir de laquelle il d√©cide quel processeur graphique utiliser. NVIDIA promet de mettre √† jour la base de donn√©es tr√®s rapidement, et on verra bien √† l’usage. A priori ce n’est pas sorcier (c’est un peu comme les m.a.j d’anti-virus) non plus, donc, ca devrait aller. C’est dans l’int√©r√™t de la soci√©t√© que tout cela marche correctement.

Au niveau technique, Optimus marche de la mani√®re suivante : le processeur graphique int√©gr√© (typiquement un Intel, mais pas obligatoirement) sert de contr√īleur vid√©o, ce qui veut dire qu’il est toujours connect√© directement √† l’√©cran. Cela √©limine les sauts d’images lors des transitions. Une zone m√©moire accessible par les deux GPUs est d√©finie, et selon la situation, le GPU rapide ou celui qui consomme moins √©crit dans cette m√©moire. NVIDIA a d√Ľ ajouter des transistors dans ses nouveaux designs pour g√©rer cela, et tous les nouveaux GPUs devraient en √™tre capable.

Enfin, les d√©tails c’est bien, mais l’int√©r√™t principal c’est que √ßa marche tout seul. Comme NVIDIA dirait : quand on conduit une voiture Hybride on ne devrait pas avoir √† se pr√©occuper de savoir quel moteur fait avancer la voiture.

Optimus va √™tre disponible sur les portables ASUS suivant : the N82Jv, U30Jc, N71Jv, N61Jv. D’autres marques et mod√®les vont suivre.

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