Test : Nexus 4

Nexus 4

Nexus 4Pour façonner son nouveau smartphone, Google ne s’est pas aidé de Samsung comme l’aurait voulu la tradition, mais de LG. Et pourtant, le Nexus 4 ne peut pas renier son affiliation avec le Galaxy Nexus !

Successeur attitré du Galaxy Nexus, le Nexus 4 étonne par son faible prix. 299€ dans sa version 8 Go et 50€ de plus pour passer à la version 16 Go, entre nous, c’est du jamais vu pour un terminal de ce calibre.

Mais alors, qu’est-ce que ça cache ?

C’est quoi ?

Le nouveau smartphone de Google, créé avec l’aide de LG. Puissant, le Nexus 4 s’appuie sur Android 4.2 tout d’abord, mais aussi sur un processeur quad-core Snapdragon S4 Pro cadencé à 1.5 GHz, sur 2 Go de RAM, sur 8 ou 16 Go de mémoire interne, sur un bel écran WXGA IPS 4.7″ (résolution 1 280 x 768 pixels, 320 ppi), sur un capteur arrière de 8 megapixels et un second arrière de 1.3 megapixels, sur du NFC, sur une fonction de chargement sans fil (à la manière du Nokia Lumia 920, et d’ailleurs, il partage la même technologie que ce dernier sur ce point) sur un SlimPort HDMI, ou encore sur une fonction Miracast (un bête Air Play-like sans fil autorisant la lecture de contenus vidéo sur un téléviseur connecté). On pourrait d’ailleurs le qualifier sans peine de dérivé de l’Optimus G de LG, lancé depuis peu aux Etats Unis et au Canada (entre autre), mais effacé par l’arrivée du Nexus 4.

C’est pour qui ?

Sans doute moins grand public qu’un HTC One X, un Samsung Galaxy S3, voir un Galaxy Note 2, le Nexus 4 dispose dans ses entrailles d’une version d’Android Ă  jour : de la version 4.2, Ă©galement identifiĂ©e sous l’appellation Jelly Bean. Un plus indĂ©niable, dans le sens ou ce Jelly Bean est très complet. NĂ©anmoins, Google ne s’embĂŞte pas de surcouches comme la plupart de ses concurrents, et c’est un Android on ne peut plus Ă©purĂ© qui va vous ĂŞtre proposĂ©, vierge ou presque de widgets clinquants. Libre Ă  vous de le customiser comme bon vous semble. Dans ce sens, le Nexus 4 est donc moins attirant pour M. et Mme Tout-Le-Monde. Du moins, de prime abord.

Un point sur le design

Avec ses dimensions de 133.9 x 68.7 x 9.1 mm et son poids de 139g, le Nexus 4 est comme qui dirait un smartphone qui tient plutôt bien en main. Qui se fait sentir, tout du moins. Son design arrondi n’est pas exceptionnel, et il reste dans la veine des modèles précédents de la gamme Galaxy. On aime ou on aime pas, mais c’est toujours très sobre. Et très banal ?

Suivant les tendances opérées par ses prédécesseurs, le Nexus 4 s’est offert 2 touches de volume nichées sur sa tranche, discrètes. De l’autre côté se situe la touche de mise en marche, alors que la prise jack est nichée sur sa tranche supérieure. On vous a dit que Google et LG avaient joué la carte de la sobriété ?

Pourquoi c’est bien ?

  • Le plus gros avantage du Nexus 4, c’est son prix ! Comme prĂ©cisĂ© quelques lignes plus haut, la version 8 Go du smartphone va ĂŞtre proposĂ© pour 299€, et la mouture 16 Go pour 349€. A titre de comparaison, un iPhone 5 16 Go nu se nĂ©gocie pour 679€, un Galaxy S3 16 Go pour un peu moins de 500€. A partir de lĂ , ça pose question.
  • L’écran IPS du Nexus 4 est de ceux qui attirent l’oeil, qui flattent la rĂ©tine. D’ailleurs, cet Ă©cran a tout (ou presque) pour plaire, et sa large diagonale de 4.7” (rĂ©solution de 1 280 x 768 pixels) offre un sacrĂ© avantage pour consulter ses pages web favorites, pour regarder des vidĂ©os (mĂŞme si ça a tendance Ă  ramer un peu en 1080p), pour balayer ses flux RSS/Twitter/Facebook, etc. Pour parler un peu technique, Google annonce une densitĂ© de 320 ppi pour son Ă©cran ainsi qu’une luminositĂ© de 470 nits. RĂ©sultat : le rendu de l’écran est “chaud” (bien que certains pesteront contre cet effet…), agrĂ©able, tandis que la partie tactile rĂ©pond au doigt et Ă  l’oeil. Merci la technologie Zerogap Touch !
  • Android 4.2 amène plusieurs nouveautĂ©s minimes, mais apprĂ©ciables. Nous y reviendrons Ă  plusieurs reprises avec ce test. Commençons par Ă©voquer au sein de ces nouveautĂ©s un clavier virtuel inspirĂ© par Swype et consorts, qui une fois maĂ®trisĂ© (l’affaire de quelques heures, tout au plus) va vous faire gagner un temps prĂ©cieux lors de la rĂ©daction des messages. Voici comment il fonctionne : il joue sur un principe de “glissé”, et vous n’aurez pas Ă  relever le doigt de l’écran pour rĂ©diger vos phrases, juste Ă  tracer un chemin entre les lettres. Facile !
  • Pas besoin d’aller s’empĂŞtrer dans des benchmarks qui ne reflĂ©teraient pas forcĂ©ment la rĂ©alitĂ©, et qui tendraient d’ailleurs Ă  faire penser que le Nexus 4 traĂ®ne la patte par rapport Ă  certaines de ses concurrents. En utilisation dans des conditions rĂ©elles, le smartphone ne déçoit pas, et l’expĂ©rience offerte est fluide Ă  chaque instant, aussi bien lors de sessions sur la toile qu’au sein d’applications et de jeux. MĂŞme si certains jeux puissants vont parfois tirer sur le frame-rate. Anecdotique.
  • Android 4.2, encore : la recherche vocale amenĂ©e par Google Voice est encore plus efficace, et elle est Ă  vue de nez plus comprĂ©hensive qu’un Siri. Elle permet de lancer des applications, de passer appels, de vĂ©rifier les rendez-vous de son agenda, etc. Google Now, qui tire partie de Google Voice, est Ă©galement utile, puisqu’il va jouer le rĂ´le du tableau de bord vous affichant les informations que vous dĂ©sirez : itinĂ©raire pour aller d’un point A Ă  un point B, mĂ©tĂ©o, etc. L’expĂ©rience Android s’enrichi, et tend vers un rendu plus homogène.
  • L’interface de l’ application photo a Ă©tĂ© revue en profondeur. Elle est dĂ©sormais plus ergonomique, et elle facilite les modifications Ă  la volĂ©e (filtres, balance des blancs, mise au point, etc.). Elle se pare en plus d’un mode HDR convaincant, sans doute plus que sur tous les terminaux Android testĂ©s jusque lĂ .
  • Allez, puisqu’on Ă©voque autant les qualitĂ©s hardware que software du Nexus 4 dans ce test, offrons nous un nouveau dĂ©tour sur l’ergonomie d’Android 4.2, qui va offrir un système de notifications couplĂ©es Ă  un principe de rĂ©glages rapides, donnant accès aux parties WiFi, Bluetooth, luminositĂ©, passage en mode Avion, etc. C’est plus complet qu’auparavant, et ça nous ferait presque pense Ă  du Sense de HTC, en moins clinquant.
  • Le capteur 8 megapixels du Nexus 4 est efficace, mĂŞme s’il traĂ®ne un peu la patte dans les conditions de faible luminositĂ©. Et en mĂŞme temps, exception faite du Lumia 920 de Nokia, nous n’arriverons pas Ă  vous citer un smartphone capable de faire des miracles dans de telles conditions. Par contre, le flash LED du Nexus 4 n’est pas ou peu exploitable, et va donner un ton brut au photos.
  • Android 4.2 se fait remarquer grâce Ă  Photo Sphere, une fonction photo pratique pour donner une dimensions courbĂ©e Ă  vos panoramas. En somme, il s’agit d’une version amĂ©liorĂ©e du panorama, vous permettant de prendre un clichĂ© Ă  la fois, et de l’assembler au prĂ©cĂ©dent, etc., jusqu’à ce que vous ayez Ă  l’écran un rĂ©sultat convaincant. Avec un peu de maĂ®trise, on arrive Ă  des rĂ©sultats originaux.
  • Le Nexus 4 est compatible avec le système de recharge sans fil Qi Wireless. Il s’appuie d’ailleurs sur un pĂ©riphĂ©rique dĂ©diĂ© pour user de ce système, le Wireless Charging Orb, toujours pas disponible Ă  l’heure oĂą est rĂ©digĂ© ce test. Vous pourrez, en attendant le pĂ©riphĂ©rique officiel de Google, vous servir du socle de chargement sans fil de Nokia pensĂ© pour ses Lumia 820 et 920.

Pourquoi ça aurait pu être mieux ?

  • Toujours pas de slot SD au programme. C’est comme ça : le Nexus 4 est dĂ©clinĂ© en 2 versions, 8 et 16 Go. Pour jouir de plus d’espace de stockage, une seule solution va s’offrir Ă  vous : l’option du cloud. Un peu gĂŞnant aux entournures, Ă  l’heure oĂą la plupart des smartphones dĂ©sirant jouer dans la cour “des grands” disposent de versions 32, voir 64 Go.
  • Google et LG n’ont pas daignĂ© rendre leur Nexus 4 compatible avec la 4G. Quand bien mĂŞme il dispose d’un modem compatible avec la norme LTE (la “faute” si l’on peut dire au SoC Qualcomm APQ8064, livrĂ© dans une seule et unique version, dotĂ©e du modem en question), l’option n’est pas activable.
  • Certes, recouvrir d’une sorte de verre la façade arrière du smartphone lui permet de s’affranchir des critiques des esthètes. Mais Ă  quel prix ? Si nous n’avons pas rayĂ© notre modèle durant notre phase de test (Ă©talĂ©e sur 2 semaines environ), il n’en reste pas moins que la façade incriminĂ©e nous a semblĂ© fragile. Divers tĂ©moignages dĂ©barquĂ©s sur la toile font d’ailleurs Ă©tat de fissures sur cette façade, suite Ă  des chocs thermiques brutaux.
  • Si le capteur 8 megapixels du mobile lui permet de sortir de belles photos, il n’est pas Ă  l’aise lorsqu’il s’attaque Ă  la prise de vidĂ©os. La qualitĂ© de ces dernières est souvent faiblarde, et transpire le bruit.

Ça nous a étonné

L’autonomie du Nexus 4, sans tutoyer des sommets, est plutôt bonne. Sa batterie 2 100 mAh (qui n’est d’ailleurs pas amovible) tiendra une journée complète, même si si vous l’utilisez de manière répétée, en vérifiant à longueur de temps vos mails, réseaux sociaux, etc. Une bonne surprise.

Et alors, j’achète ?

Encore faudrait-il que le Nexus 4 soit disponible pour que vous puissiez l’acheter ! Car pour le moment, il est, à la manière de la Nexus 10, en rupture de stock un peu partout. L’espoir pourrait nous venir de chez SFR, qui l’annonce dans ses boutiques et sur son site web pour le 18 décembre prochain. Mais à part ça, Google semble avoir du mal à renouveler ces stocks à quelques jours de Noël.

Qu’importe, le Nexus 4 est à l’heure actuelle l’un des meilleurs, et peut-être même LE meilleur, smartphones basés sous Android. Puissant, racé, pas cher, doté d’un OS épuré, il dispose de sacrés atouts pour venir chatouiller une concurrence pourtant aux abois. Son seul véritable défaut réside dans sa finition. Plus précisément, c’est sa coque arrière fragile que nous visons, et qui demeure au final aussi fragile que celle d’un iPhone 4S ou d’un iPhone 5. On est loin de la résistance exemplaire du Galaxy Nexus ! On aurait également aimé pouvoir mettre une option sur une version 32, voir 64 Go. La prochaine fois, peut-être ?

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    1. Il y a pas que ça, le rafraichissement continuel, mĂŞme plus le temps d’Ă©crire des commentaires suffisamment long… ObligĂ© de dĂ©sactiver le JS pour ne plus avoir de soucis, un comble…

  1. hĂ©hĂ© je l’ai . ce qui m’amuse c’est quand je vois la tĂ©te des iphone users quand je leur dit qu’il a coutĂ© 2 fois moins cher que leur iphone, 🙂 ils tirent une de ces gueules, de ceux qui ce sont bien fait avoir 🙂

    1. C’est impressionnant comment les gens fantasment sur le fait qu’une personne ayant un iphone serait perpĂ©tuellement en train de se morfondre de s’ĂŞtre fait avoir de quoi que ce chose…. Perso, j’ai un iphone 5, l’annĂ©e prochaine j’aurais peut ĂŞtre un Sony, ou un Nokia, un samsung. Et toi? ca te gĂŞne tant que ça que j’utilise un produit apple? ca te ferait plaisir que je pleure tout les matins en voyant un nouveaux produit? c’est ça ton trip? Qu’est ce que j’en ai Ă  battre qu’il y a un produit plus performant? Le mien, me plait, c’est le principal, et dĂ©solĂ© si ça te gĂŞne. Tu dois sacrĂ©ment te faire chier dans ta vie toi…

  2. Je doute qu’un utilisateur iPhone en est quelque chose Ă  faire quelque chose d’avoir acheter son tĂ©lĂ©phone plus cher qu’un android Ă©tant donnĂ© la non prĂ©sence d’IOS sur ce dernier… Et pour rappelle la puissance d’un tĂ©lĂ©phone est inhĂ©rente Ă  son OS… Un nexus serait surement moins puissant sur une architecture Apple et surement l’inverse pour Google.

  3. EsthĂ©tiquement parlant c’est navrant…. pour le reste, ça a pas l’air mal, puissance, et un prix incroyable. Mais le design mon dieux… il ferait passĂ© le S3 comme top modèle Ă  cĂ´tĂ©… c’est pour dire.

    Après mieux vaut quelque chose de moins clinquant, mais d’efficace. Google, l’a compris

  4. Un très beau tĂ©lĂ©phone ce NEXUS 4, l’iphone fait ridicule Ă  coter.
    J’attends avec impatience qu’il soit de nouveau disponible, d’abord il faut que j’arrive Ă  vendre mon iphone 4s et c’est pas gagner d’avance, ya que ça Ă  vendre sur leboncoin, apparemment beaucoup de monde ce lasse des iphones, Ă  commencer par moi.

    1. Pareil… J’ai laissĂ© mon iPhone 4S pour un Galaxy Note 2. Franchement c’est chaud quand mĂŞme, au dĂ©but , mais si on persiste on s’y plait bien. Seule la qualitĂ© de certaines apps me manque, sinon c’est tout bon. 🙂

  5. Moi le design ne m’effraie pas ! Et je pense que je l’aurai testĂ© si je n’avais pas la flemme de switcher de iOS Ă  Android, trop de truc me manquerai (en attendant de trouver un Ă©quivalent satisfaisant).

  6. “L’espoir pourrait nous venir de chez SFR”
    Vous plaisantez j’espère ?

    “sa coque arrière fragile que nous visons, et qui demeure au final aussi fragile que celle d’un iPhone 4S ou d’un iPhone 5”
    Vous jouez au ping pong avec votre téléphone chez Gizmodo ?

    Alors Google, si tu veux ĂŞtre encore ĂŞtre plus riche, bouge toi un peu les fesses, et rends le dispo rapidement ! Marre d’attendre !

  7. mais ils ne gardent leur série dinvincibilité en Coupe du Cascadia intacte? na pas perdu un match de Coupe depuis quil a rejoint la Major League Soccer en 2009! Je pensais que cétait un match très physique, Tiffert seront ajoutés à la liste de Seattle dans lattente de son P-1 Visa et devrait rejoindre les Sounders de la resultat match amicaux portugal prochaine. Seattle gardien Michael maillot de basket nba pas cher paré loin Nick De Leon coup de curling gratuitement à la 68e minute! mais il sagit dêtre un professionnel et passer à travers ces cinq prochains matchs, Les Sounders maillot foot france 98 DC United 0-0 dans leur route ouvre Avril 2012 7.

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