Pourquoi notre corps vieillit-il

Pourquoi notre corps vieillit-il

Cheveux gris, problèmes de mémoire, mal aux articulations, os fragiles... Nous vieillissons tous, chacun à notre rythme certes, mais nous vieillissons. Les scientifiques nous expliquent qu'il n'y a aucune raison évolutive à ce vieillissement, pourtant, c'est bien le cas... Pourquoi donc ?

Les experts ne sont pas d’accord sur les causes du vieillissement. Certains pr√īnent une programmation de nos g√®nes √† se d√©t√©riorer, d’autres la r√©sultante des petits dommages acquis avec le temps, d’autres encore l’imputent √† la combinaison de tous ces facteurs.

Les dommages cellulaires tout d’abord. Cette th√©orie fut introduite par August Weismann en 1882. Elle voit nos cellules comme des pi√®ces d’une voiture qui s’usent, finissant par mourir, entra√ģnant la mort de notre corps. Sur cette th√©orie, de nombreux scientifiques se sont int√©ress√©s √† certains ph√©nom√®nes bien pr√©cis.

L’ADN, par exemple, se d√©t√©riore au fil d’une vie. Pour comprendre ce m√©canisme, il faut plonger au cours des cellules. Les mitochondries – √©quivalent d’une centrale √©lectrique pour cellule – ont un ADN qui est bien plus sensible aux mutations que celui du noyau cellulaire. Les mitochondries travaillant davantage lorsqu’elles sont nourries (lorsque l’on se nourrit, donc), certains avancent qu’une simple restriction de calories (un r√©gime !) agirait comme une petite fontaine de jouvence. Si cette th√©orie a ses d√©tracteurs, cela aura au moins le m√©rite de faire du bien √† votre corps.

Autre branche de la th√©orie des dommages cellulaires, la formation de liens crois√©s. Au lieu d’√™tre cass√©es par les enzymes, les prot√©ines endommag√©es et devenues obsol√®tes s’attachent de mani√®re inappropri√©e et finissent par causer des probl√®mes.

Ces th√©ories sous-entendent qu’au niveau cellulaire, notre corps est “programm√©” pour vieillir et mourir. Nombreux sont les scientifiques √† penser que “le vieillissement est le r√©sultat d’allumages et d’extinctions successifs de certains g√®nes, la s√©nescence √©tant alors d√©finie par le moment o√Ļ les premiers d√©ficits li√©s √† l’√Ęge se manifestent…” Les g√®nes influant, pour certains, directement sur les productions de prot√©ines agissant sur le m√©tabolisme, que ceux-ci soient endommag√©s et c’est toute la m√©canique du corps qui se grippe.

La th√©orie endocrinienne, elle, part du principe que les g√®nes du vieillissement portent des horloges biologiques qui agissent comme des hormones pour contr√īler ce vieillissement. Pourtant, chaque individu s’adapte au niveau cellulaire, selon son environnement, pour la survie de l’esp√®ce.

Dans la th√©orie immunologique, c’est “le syst√®me immunitaire qui est programm√© pour d√©cliner avec le temps, ce qui augmente la vuln√©rabilit√© aux maladies infectieuses et donc au vieillissement et √† la mort”.

De nombreuses pistes donc, et malheureusement des comportements bien diff√©rents selon les esp√®ces face au temps qui passe – certaines devenant m√™me moins enclines √† mourir en vieillissant -. Toutes en tout cas expliquent pourquoi notre corps vieillit, puis meurt…

Tags :Sources :Gizmodo
  1. Dans mes cours d’il y a 5 ou 6 ans, il y avait la th√©orie des t√©lom√®res.
    Plus que des g√®nes, c’√©tait la configuration propre des chromosomes qui √©tait en cause.

    A chaque réplication, la cellule ne pouvait répliquer parfaitement un chromosome, les extrémités, ou télomères ne se répliquaient pas entièrement.
    EN effet, pour se r√©pliquer, la cellule a besoin d’un signal de d√©part de r√©plication et d’un signal de fin de r√©plication. J’ai depuis oubli√© la complexit√© de la chose mais je crois que la r√©plication se faisant des extr√©mit√©s du chromosome √† son centre et le fait que ce signal n’√©tait pas √† la toute fin de celui ci faisait qu’√† chaque division, on perdait un bout.

    Les télomères, extrémités des chromosomes, jouent alors comme un tampon à cette réplication, étant rognés à chaque fois un peu plus sans altérer le matériel génétique noble.

    Une fois ceux ci totalement épuisés, on touchait aux gènes et si un gène sensible était mal répliqué, la cellule qui en résultait rentrait en apoptose.
    Cela explique aussi que les cellules à fort renouvellement (la peau) sont plus sensibles au vieillissement que les cellules à faible renouvellement (le coeur)

    Il existe deux exceptions à cela:
    Les cellules souches et les tumeurs malignes

    Ces deux cellules ont une t√©lom√©rase, qui r√©g√©n√®re ces extr√©mit√©s de chromosomes, et c’est pour √ßa que:
    -On a toujours de quoi créer des millions de millions de globules par jour, sans soucis
    -On peut donner des gam√®tes qui eux ont leurs t√©lom√®res r√©g√©n√©r√©s, et donc c’est pour √ßa qu’un nouvel √™tre humain “repart de z√©ro” (et qu’accessoirement le clonage par des cellules p√©riph√©riques donnes des √™tres √† la vie plus courte)
    -Que les tumeurs sont des “lign√©es” cellules qui se divisent pour ainsi dire √† l’infini et qui ont parfois raison de nous.

    1. Effectivement, c’est d’ailleurs une piste de recherche prometteuse de int√©resser aux t√©lom√©rases.

      Dans les TED’s Talk Conf√©rence, un grand biologiste avait expliqu√© avoir radicalement chang√© sa vision du vieillissement, ne le consid√©rant plus comme in√©luctable mais comme une maladie au sens large. Il avait par ailleurs mis en avant 7 causes au vieillissement qui, trait√©es conjointement, pourraient permettre d’accro√ģtre la dur√©e de vie de l’Homme.
      http://www.ted.com/talks/aubrey_de_grey_says_we_can_avoid_aging

      Le voilà sous titré en fr.

    2. ah oui tout a fais de votre avis wow je suis très étonner par votre intelligence au revoir j’espère de vous revoir un jour mon enfant chez mcdo

    1. “Si un Dieu existant, il nous aurait pas fait aussi imparfait‚Ķ”

      Sauf que…. Ce qui est imparfait c’est par exemple l’instabilit√© de l’ADN…. On mute on a des cancers on meurt…
      Mais c’est gr√Ęce √† cette imperfection qu’on a √©t√© capable d’√©voluer de la cellule √† l’homo sapiens… Alors est ce que l’imperfection ne se rapproche pas du parfait ainsi vu? A m√©diter… ^^
      Ensuite appelez √ßa Dieu ou science in fine c’est la m√™me chose.

      Idem pour les t√©lom√©rase… Cette imperfection nous √©vite de ne pas nous transformer en tumeur g√©ante.

  2. Cela dit, si on ne mourrait pas… il n’y aurait plus de place sur notre bout de plan√®te. Donc la Nature est plut√īt bien faite ūüėÄ

    Et puis, il y aurait encore plus de ch√īmage: les croque-morts, hein, tous chez Paul (Emploi). D’ailleurs Brassens le disait dans sa chanson “le fossoyeur”: “si on ne mourrait plus, j’cr√®verais d’faim sur mon talus, chais un pauvre fossoyeur” ūüėČ

    1. Au contraire, on aurait plus de temps pour √©tudier des possibilit√©s pour survivre le plus longtemps possible, √©tudier et mettre au points des moyens pour explorer d’autres plan√™tes habitables… Les g√©n√©rations se recycles, les bons esprits disparaissent et faut donc attendre longtemps avant que d’autres grandissent et √©tudient ces probl√©matiques !

      En plus meme avec 10 milliards d’humains, une bonne organisation suffit a maintenir un certain √©quilibre… mais bon l’abus et la n√©gligence c’est dans les G√®ne de l’Homme.

      1. Effectivement, la plupart des gens voient le progr√®s comme isol√© du reste. N√©anmoins c’est totalement faux, il faut visualiser un progr√®s dans son ensemble sans quoi nous faisons un anachronisme. Le progr√®s contre le vieillissement ne se fera pas sans √©volution des pens√©es, sans accro√ģtre nos capacit√©s productives en nourriture et sans colonisation spatiale, l’humanit√© ne peut se r√©soudre √† rester sur Terre, c’est un point qui est rejoint par tous.

  3. C’est un article super int√©ressant et qui s’adresse potentiellement √† des non scientifiques ce qui est une bonne chose. √áa rejoins un autre article que j’ai lu r√©cemment sur le fait de pratiquer des transfusions sanguines de sang jeune pour une personne plus veille et qui permettrait d’accroitre la long√©vit√©.
    En tout cas, si les humains vivent r√©ellement plus longtemps vu le nombre qu’on est sur la plan√®te on risque vraiment d’avoir des soucis de r√©chauffement climatique, de nutrition, √©nergie, etc. si nous n’arrivons pas √† nous organiser mieux que √ßa …

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