Test : Google Chromecast, petit dongle, fort potentiel

Test : Google Chromecast, petit dongle, fort potentiel

Ces dernières années, les fabricants ont intégré toujours davantage de fonctionnalités dans leurs téléviseurs - de la 3D à la navigation web - dans une violente course à la différenciation. Cela n'a malheureusement pas servi à grand chose. Le Google Chromecast est un vrai soulagement, un petit dongle qui transmet tout ce que vous avez sur votre ordinateur, votre téléphone ou votre tablette sur votre TV. Et pour pas cher.

Qu’est-ce que c’est ?

Ce que le feu Nexus Q aurait d√Ľ √™tre. C’est un dongle qui se branche sur votre TV et lit les vid√©o que vous lancez depuis votre appareil mobile ou votre ordinateur depuis le cloud directement sur votre grand √©cran de t√©l√©viseur. Il peut aussi servir de miroir pour refl√©ter votre navigation web. Et √† 35$ (25‚ā¨), c’est vraiment pas cher.

Pour qui est-ce ?

Pour tous ceux qui n’aiment pas utiliser les interfaces existantes dans leurs appareils – que ce soit un t√©l√©viseur ou un lecteur Blu-Ray connect√©s ou un r√©cepteur AV – ou qui n’ont pas d’appareil capable de diffuser le contenu de leur t√©l√©phone ou tablette.

Pourquoi est-ce important ?

Il est aujourd’hui plus facile que jamais de se d√©barrasser de tous nos c√Ębles. Les services de streaming comme Netflix et Hulu en sont grandement responsables mais il faut pour cela soit un t√©l√©viseur connect√© soit un appareil d√©di√© comme l’Apple TV ou le Roku si vous souhaitez en profiter sur un √©cran plus grand que celui d’un ordinateur. Avec un Chromecast √† 35‚ā¨, il vous suffira simplement d’un t√©l√©viseur avec un port HDMI pour profiter de tous les tr√©sors du Net.

Cela dit, il faut le prendre pour ce qu’il est : le Chromecast n’est en aucun cas la version Google de l’Apple TV et il n’en a pas la pr√©tention. Des bo√ģtiers √† une centaine d’euros comme l’Apple TV ou le Roku ont des applications pr√©install√©es – Hulu Plus, HBO Go, Amazon Prime – autant de services de streaming qui n’existent pas sur le Chromecast. Les services d√©di√©s au sport comme le MLB League Pass et le NHL Open Ice ont un franc succ√®s (aux Etats-Unis s’entend) mais ne sont pas non plus accessibles directement depuis l’offre de Google. Tout comme Spotify, MOG ou Pandora (m√™me si celui-ci ne saurait tarder). √áa fait beaucoup de choses que ne propose pas pour le moment le Chromecast.

Mais il co√Ľte aussi trois fois moins cher que les autres appareils qui le font, et il a un potentiel √©norme qui reste √† d√©couvrir puisque son SDK n’a √©t√© publi√© que r√©cemment.

Test : Google Chromecast, petit dongle, fort potentiel

Design

Le Chromecast en lui-m√™me est long d’environ 5 cm, moiti√© moins large et √©pais de moins de 2,5 cm, il ressemble √©trangement √† un clef USB. Il a une sortie HDMI d’un c√īt√© et un port USB de l’autre. Le HDMI se branche sur le t√©l√©viseur tandis que l’USB sert √† l’alimentation. Il vous faudra donc soit brancher le c√Ęble USB fourni sur un port libre de votre TV (s’il en a un) ou directement sur une prise en utilisant l’adaptateur secteur fourni. C’est loin d’√™tre id√©al – et encore plus loin de la simplicit√© vant√©e par Google dans ses publicit√©s – mais tous ces c√Ębles restent cach√©s derri√®re le t√©l√©viseur.

Test : Google Chromecast, petit dongle, fort potentiel

Et √† l’usage ?

Il est difficile de faire plus simple √† installer. Il suffit de brancher le HDMI et de l’alimenter via USB. Reste ensuite √† changer l’entr√©e de votre TV, √† t√©l√©charger l’application Chromecast et √† suivre les instructions √† l’√©cran. Le dongle se chargera automatiquement de d√©tecter votre r√©seau : ne reste plus qu’√† rentrer votre clef d’identification et confirmer que les deux appareils sont bien reli√©s. En tout, il vous suffira d’une dizaine de minutes du d√©ballage jusqu’√† la mise en place finale de l’appareil.

Pour ce test, j’ai utilis√© ma tablette Nexus 7 de premi√®re g√©n√©ration, mon Droid DNA, mon vieil ordinateur portable HP sous Windows 7, une tablette Samsung sous Windows 8 comme sources et j’ai branch√© le Chromecast sur un t√©l√©viseur LED Vizio M Series de 55 pouces. Un lecteur Blu-ray Sony avec possibilit√© de streaming a servi de mesure √©talon pour la qualit√© vid√©o et tous les contenus ont √©t√© pass√©s avec une vitesse moyenne de 10 √† 15 Mbps.

Partager une vid√©o, rien de plus simple. Ouvrez l’application de streaming de votre choix (pour l’heure, Netflix, Youtube et Google Video), chargez la vid√©o ou la piste que vous voulez et appuyez sur l’ic√īne Chromecast. Une bo√ģte de dialogue vous demandera alors sur quel appareil vous souhaitez diffuser le contenu et voil√†, c’est sur votre TV. J’ai lanc√© la premi√®re saison de “The Inbetweeners”, “Ong-Bak” et “The Man From Nowhere” sur Netflix depuis le t√©l√©phone et la tablette Nexus ainsi que plusieurs vid√©os de Dethklock sur Youtube. Les vid√©os Chromecast avait sensiblement la m√™me qualit√© que via le lecteur Blu-ray.

Si davantage de services seront bient√īt disponibles sur Chromecast, inutile d’attendre. Tant mieux. En plus de Netflix, Youtube et Google Video, le Chromecast peut aussi agir comme miroir de n’importe quel onglet de Chrome. Pour ce faire, installez simplement la Google Cast Extension, ouvrez le site Hulu (ou Crunchyroll, NHL Open Ice, MLB League Pass, HBO Go, etc), appuyez sur le nouveau bouton Cast juste √† c√īt√© de l’adresse et c’est parti.

J’ai regard√© le dernier √©pisode de Naruto Shipuuden sur Hulu Plus et quelques √©pisodes sur Crunchyroll en utilisant le portable HP et la tablette Windows 8. Il faut compter environ une seconde de d√©calage entre les petits et grands √©crans mais tous deux offrent une lecture fluide une fois d√©marr√©e.

La qualit√© vid√©o en miroir n’est pas aussi nette que si l’on utilise une application officielle ou que l’on passait par le lecteur Blu-ray. Et c’est aussi vrai pour ce que vous pouvez lire en local via un onglet Chrome : √ßa fonctionne mais pas aussi bien que √ßa devrait. J’ai aussi remarqu√© qu’en monde miroir sur un onglet, le r√©seau et le CPU prenez une bonne claque. Pour le petit portable √† 1,6 GHz et 2 Go de RAM, le ralentissement √©tait remarquable mais la tablette Windows 8 et ses 2,4 GHz (pour 4 Go de RAM) n’a pas bronch√©.

La fonction t√©l√©commande du Chromecast est une bonne id√©e mais elle peut s’av√©rer probl√©matique. A moins que vous ne gardiez votre appareil branch√© et configur√© sur les contr√īles de votre application de streaming (ce qui annule compl√®tement la possibilit√© de faire autre chose pendant que vous diffusez votre vid√©o), il est impossible de se servir imm√©diatement de la t√©l√©commande. Il faut d√©verrouiller l’√©cran, aller dans l’application de streaming, attendre que le WiFi soit op√©rationnel, attendre que l’application reconnaisse qu’elle contr√īle bien votre TV et enfin appuyer sur “pause”. Ce qui vous prenait avant 2 secondes en prend d√©sormais jusqu’√† 20. Cela n’a jamais √©t√© un probl√®me avec l’Apple TV ou le Roku, √† moins bien s√Ľr que vous ne perdiez la t√©l√©commande entre les coussins de votre canap√©. Il est aussi bien √©videmment possible de t√©l√©charger les applications T√©l√©commande pour ces deux-l√†, √ßa fonctionne tout aussi bien.

On a aimé

Le Chromecast offre un moyen, tr√®s attendu et √† moindre co√Ľt, pour migrer vers des services de streaming, ce qui envoie purement et simplement aux oubliettes votre TV connect√© (√† moins bien s√Ľr que vous n’adoriez surfer sur Internet depuis le navigateur de votre TV, masochiste que vous √™tes !).

Le fait que le Chromecast communique directement avec le cloud signifie qu’un fois que j’ai charg√© une vid√©o, je peux continuer √† utiliser mon t√©l√©phone ou ma tablette pour faire autre chose sans interrompre la diffusion. Je peux aussi mettre en file d’attente directement vers le t√©l√©viseur pour ne pas √©puiser la batterie de mon appareil. Et celui-ci devient bien plus qu’une t√©l√©commande, si par exemple je devais m’absenter en plein film, n’importe qui dans la pi√®ce peut s’identifier sur le Chromecast (si tant est qu’il ait mes identifiants Netflix) et prendre la main sur les contr√īles. C’est brillant, mais surtout, c’est tr√®s simple.

Et il y a aussi le prix, oui. A 35‚ā¨, √ßa vaut le coup d’essayer.

On n’a pas aim√©

Les d√©monstrations du Chromecast de Google montrent des gens le brancher derri√®re leur t√©l√©viseur et laisser la magie op√©rer. Ce n’est pas vraiment le cas. Puisque le Chromecast n’est pas aliment√© par batterie et que les ports HDMI ne sont pas aliment√©s, il faut soit sacrifier l’un des ports USB de votre TV (ce qui n’est vraiment pas probl√©matique, avouez-le, vous en avez au moins plusieurs jamais utilis√©s) ou une alimentation secteur. Ce n’est pas cher pay√© mais c’est plut√īt casse-pieds si vous avez d√©j√† de nombreux appareils consommateurs.

Le fait qu’il ne fonctionne pour l’heure qu’avec Google Play Music est aussi un s√©rieux handicap. Moi qui utilise principalement iTunes et Amazon, et m√™me s’il y a des moyens de synchroniser les trois, charger mes 100 Go de musique sur un troisi√®me service n’est vraiment pas envisageable…

Enfin, il est important de noter que pour que le mode miroir fonctionne, il faut un WiFi plut√īt puissant, et m√™me avec ce n’est pas parfait. Alors certes, quand il y aura d’autres applications disponibles, ce genre de souci dispara√ģtra, mais pour le moment, il faudra se contenter de Netflix, Youtube et Google Play (plus CanalPlay, FranceTV Pluzz et SFR TV en France).

Et alors ? J’achète ?

Oui, cinquante fois oui. Surtout si vous n’avez pas d’Apple TV, ou que vous pr√©voyez de devenir¬†un gros consommateur de Netflix – c’est pour bient√īt en France ! -. Comme dit pr√©c√©demment, ces bo√ģtiers offrent effectivement davantage de fonctionnalit√©s mais co√Ľtent bien plus cher. Et m√™me si vous avez d√©j√† un autre bo√ģtier, la fonctionnalit√© miroir du Chromecast est √† la grande surprise tr√®s pratique, m√™me si encore approximative.

Il vous faudra bien r√©fl√©chir √† l’utilisation que vous souhaitez en avoir pour vous d√©cider. Mais pour les foyers qui ont plusieurs TVs ou les gros consommateurs de streaming, le Chromecast est une excellente option.

Tags :Sources :Gizmodo
  1. Je ne vois pas l’int√©r√™t de ce truc vs. Les connecteurs HDMI wifi direct mirarcast disponibles √† 29 euros.
    J’en utilise un r√©guli√®rement avec un BlackBerry Z30, j’ai tout le smartphone sans fil sur grand √©cran et donc vid√©os, jeux, etc.

    Franchement je ne comprends pas le positionnement

    1. D√©j√† l’int√©r√™t par rapport au mirroring c’est que tu peux utiliser ton t√©l√©phone pour autre chose pendant que le m√©dia joue.

      Ensuite je ne suis pas sur que les clés miracast soient compatibles avec les PC (si ?)

      1. Salut James :
        1- oui je peux ne pas √™tre en mode miroir. Enfin ce n’est pas exactement √ßa avec mon Z30 : si je lance un film, je peux dire que la sortie vid√©o sera vers Mirarcast. Du coup la vid√©o est envoy√©e vers ce canal (donc en plein √©cran sur la tv et en “vignette” sur le smartphone. En vignette sur le Z (en fen√™tre minimis√©e si je puis dire) , cela signifie que je peux faire tout le reste avec le tel sans que √ßa parte dans le flux vid√©o HDMI.
        2- oui, fonctionne parfaitement avec un PC

        1. Je pr√©cise que l’en vignette” ne veux pas dire que celle-ci polue visuellement ce que je fais d’autre. Enfin c’est compliqu√© √† expliquer, il faut conna√ģtre cet OS, √ßa serait trop long √† d√©crire ūüôā

  2. Et j’oubliais : avec le wifi double canal, je peux surfer (connect√© en wifi √† ma box) sur grand √©cran, connect√© en HDMI sur la t√©l√© via plugin mirarcast (mod√®le g√©n√©rique)

  3. J’ai pas compris votre probl√®me “t√©l√©commande”.
    La t√©l√©commande c’est le smartphone et pour faire pause √ßa prendre 2 secondes, √† de l’√©cran de verrouillage ou du volet de notification…
    Pas besoin d’aller dans l’application en cours.

    De plus il est possible de streamer des vidéos locales très facilement et sans configuration :
    Рallcast, localcast ou bubbleupnp par exemple pour envoyer des vidéo du smartphone/tablette vers la TV
    – l’extension du navigateur Chrome “videostream” pour du PC vers TV

    mais vous n’en parler pas du tout.

  4. ” Des bo√ģtiers √† une centaine d‚Äôeuros comme l‚ÄôApple TV ou le Roku ont des applications pr√©install√©es ‚Äď Hulu Plus, HBO Go, Amazon Prime ‚Äď autant de services de streaming qui n‚Äôexistent pas sur le Chromecast ”
    => vous avez r√©ellement test√© le Chromecast o√Ļ vous avez juste traduit un test am√©ricain datant de l’ann√©e derni√®re !? HBO Go et Hulu Plus sont officiellement compatibles Chromecast de la m√™me mani√®re que Netflix l’est. Seul Amazon ne l’est pas.

  5. Cet article m’a appris qu’ il faut alimenter ce bidule avec un usb.(on voit que dalle sur la photo dommage) donc ce truc √† fil prisonnier de google ne m’int√©resse plus.merci pour le papier.

    1. Bonjour Gabriel,

      L’alimentation par USB n’est pas la seule alternative possible car il y a un adaptateur de fourni vous permettant de relier le dongle Chromecast au secteur. Le branchement direct sur TV hdmi+usb permet d’√©viter un fil suppl√©mentaire raccorder √† la prise de courant ūüėČ

    2. t’as le choix entre √™tre prisonnier de Google avec le Chromecast ou prisonnier d’Apple avec l’Apple Tv…ou bien opter pour un monde libre avec un Raspberry Pi et XBMC..! ūüôā

  6. D√©sol√©, j’√©changerai pas mon raspberry avec openelec et mon appli WP8 pour rien au monde
    En plus, √ßa marche impecc avec mon synology….

      1. Eh ouais mon poto. Ma config actuelle: Syno + Raspberry OpenElec + iPhone en guise de t√©l√©commande. Sous titres reconnus sans aucun probl√®me dans les r√©pertoires, et pour ceux mal synchronis√©s j’utilise XBMC Subtitles. Ca envoie grave du pat√©.

  7. Pour le branchement direct sur un ampli Home cin√©ma, qu’en est-il du son DTS, Dolby Digital etc…?
    Pris en charge par le dongle ou possibilit√© de laisser l’ampli d√©coder le son?
    Merci

  8. Ou sinon on a une t√©l√© qui int√®gre d’office miracast/ widi et qui marche avec tout sans restriction ni appli tierce.
    Au lieu de cracher sur les télés connectées, il faut peut être regarder et choisir le bons modèles ( et pas les daubes a 600 euros)
    Mieux vaut encore acheter les dongles miracast/clef Android de chez xiaomi qui cumulent les systèmes pour le même prix.

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