Des hommes dans l’orbite de Mars d’ici 10 ans ?

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Les projets pour conquérir la planète rouge n’en finissent plus de se développer. Après les plans de la NASA et de SpaceX, penchons-nous sur le projet de la société Lockheed Martin. À la différence que cette fois, point question de débarquer directement sur la terre ferme : commençons par nous mettre en orbite.

Lockheed Martin a peut-être l’avantage de faire preuve de davantage de retenue que Space X, qui prévoit une colonisation complète dès 2024. C’est que le voyage vers Mars est très, très loin d’être simple : le voyage durerait six mois au minimum et la distance rend la communication instantanée impossible entre les deux planètes. Afin d’y aller progressivement, le géant de l’espace Lockheed Martin a donc planifié tout un programme s’étendant sur les dix prochaines années.

Tout ce programme est basé sur Orion, un vaisseau spatial habité en cours de construction par Lockheed Martin pour la NASA. Le vaisseau devrait ainsi entamer plusieurs voyages test autour de la Lune puis s’écarter progressivement de la Terre. Le but : envoyer, dès 2026, une station spatiale composée de panneaux solaires et de modules habités, façon Station Spatiale Internationale, dans l’orbite de la planète rouge. Les premiers humains pourraient ainsi rejoindre ce « Mars Base Camp » dès 2028, et ainsi disposer d’un laboratoire et d’un lieu habitable leur permettant de préparer plus facilement les missions au sol.

Tags :Sources :National Geographic

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