Oumuamua pourrait être une “sonde extraterrestre”

astéroïde Oumuamua

Vous souvenez-vous de Oumuamua, l'objet céleste en forme de cigare détecté en 2017 et venant d'un autre système stellaire ? Selon deux chercheurs de Harvard, il pourrait s'agir d'"une sonde totalement opérationnelle envoyée volontairement près de la Terre par une civilisation extraterrestre".

Oumuamua avait été repéré par le télescope Pan-Starrs1 à Hawaï. Avec ses 400 mètres de longueur pour 40 mètres de largeur, il intrigue tous les spécialistes de la planète. D’abord qualité d’astéroïde, selon l’Agence spatiale européenne, ce serait davantage une comète. Pour les chercheurs en question, Oumuamua pourrait donc être une sonde extraterrestre. Un “scenario exotique” – comme ils le disent eux-mêmes – qui a rapidement enflammé le web et la communauté scientifique.

La raison derrière cette théorie est liée à la vitesse de cette objet, laquelle est plus rapide qu’attendu. Son accélération excessive s’expliquerait par la pression des radiations solaires mais ceci n’est possible que pour des corps céleste “qui ont une grande surface et son très fins, ce qui n’existe pas dans la nature“. D’où l’idée qu’il s’agisse d’une sonde propulsée.

Nombreux sont aujourd’hui les experts à rejeter cette possibilité. C’est le cas notamment de Alan Fitzsimmons, astronome à la Queens University, à Belfast : “Il a déjà été démontré que les caractéristiques observées de l’objet sont cohérentes avec celles d’un corps similaire à une comète et éjecté d’un autre système stellaire. Certains arguments de leur étude se fondent sur des chiffres qui contiennent beaucoup d’incertitude.” Pour Katie Mack, astrophysicienne à l’université North Carolina State, “il faut bien comprendre que pour les scientifiques, l’idée la plus folle est toujours publiable, du moment qu’il existe une chance infime qu’elle ne soit pas fausse. Même les auteurs n’y croient probablement pas eux-mêmes.

Shmuel Bialy, l’un des auteurs de ce papier, a tenu à répondre : “Je ne dirais pas que je ‘crois’ qu’il ait été envoyé par des extraterrestres. Car je suis un scientifique, pas un croyant. Je me fonde sur des preuves afin de trouver des explications physiques possibles à des phénomènes observés.” Avi Loeb, l’autre coauteur, expliquait quant à lui que l’humanité pourrait ne jamais avoir la réponse à cette question car Oumuamua ne reviendra pas vers la Terre.

Tags :Via :Le Monde

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