L’avion supersonique de la NASA est en construction (par Lockheed Martin)

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Les voyages commerciaux supersoniques pourraient devenir une possibilité dans le futur. La NASA travaille actuellement dans ce but. La première partie de l'avion X-59 Quiet Supersonic Technology est en cours de construction, grâce à l'équipe Skunk Works et Lockheed Martin aux commandes. 

La NASA s’est officiellement engagée à respecter un calendrier de développement de trois ans qui conduira au premier vol de l’avion X-59 Quiet Supersonic Technology. L’agence a confirmé son soutien continu au programme en termes de financement et a également mis en place un calendrier précis et réalisable pour son premier avion de la gamme X. 

Le son était l’une des principales raisons pour lesquelles les voyages supersoniques commerciaux – notamment  l’emblématique Concorde – ont progressivement été abandonnés. L’ensemble de ce projet est donc axé sur la réduction du niveau sonore d’un bang sonique (le son généré lorsqu’un avion passe en mode supersonique), selon la NASA,, il sera désormais comparé “à celui d’un léger bruit sourd, si tant est qu’il soit entendu”.

L’avion volera à une altitude de 55 000 pieds (16,764 km) et atteindra des vitesses allant jusqu’à 940 milles à l’heure (1512,78336 km/h). Si les travaux se poursuivent comme prévu et qu’il n’y a pas de retard, le premier vol du X-59 pourrait fort bien avoir lieu en 2021. Les vols d’essai permettront à la NASA de proposer une norme de bruit supersonique tolérable. L’avenir est en marche !

 

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