Saturne perd officiellement ses anneaux (et plus rapidement que prévu)

photo Cassini

Parmi les planètes de notre système solaire, Saturne est facilement reconnaissable à ses anneaux. Ce sont les plus gros et les plus lumineux du système. Ils s'étendent à plus de 280 000 km de la planète. Mais ils sont aussi en train de disparaître !

Saturne perd ses anneaux ! Et bien plus rapidement que ce que les scientifiques pouvaient penser initialement. Actuellement, il tombe pas moins de 10 tonnes de « pluie d’anneaux » sur Saturne par seconde. Suffisamment pour remplir une piscine olympique en une demi-heure.

Cette pluie est composée des restes désintégrés des anneaux de Saturne, des morceaux de pierre et de glace. Ceux-ci subissent des bombardements constants – par les radiations UV du Soleil ou de petits corps célestes -. À chaque collision, des particules de glace se vaporisent et forment des molécules d’eau chargée qui interagissent avec le champ magnétique de Saturne. Le tout finit par retomber sur Saturne.

Cette pluie de poussière d’anneaux est connue depuis les années 1980 et la mission Voyager de la NASA. La disparition totale des anneaux était alors estimée à quelque 300 millions d’années. Aujourd’hui, avec les nouvelles données de la sonde Cassini, le pronostic a drastiquement changé. Avant d’aller s’écraser sur Saturne en 2017, la sonde a pu établir que la pluie était plus intense encore que prévue. Les anneaux n’auraient plus que 100 millions d’années à vivre.

Si Saturne a été formée il y a environ 4,5 milliards d’années, plusieurs études suggèrent que ses anneaux n’existent que depuis 100 à 200 millions d’années. Ils seraient ainsi plus jeunes que certains dinosaures. Finalement, nous avons de la chance de pouvoir apprécier ce magnifique spectacle !

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Tags :Via :Business Insider
  1. 10 tonnes par seconde = 30 min pour remplir une piscine ?

    Une piscine olympique = 3.7 tonnes d’eau. Donc il faut 0.5 secondes pour la remplir, et non pas 30 min.

    1. Une piscine olympique fait 50 mètres de long, minimum 2 mètres de profondeur, 25 mètres de large, soit 50x2x25 =2500 m3, on est loin de ton resultat

  2. Je ne suis pas un expert mais en cherchant un peu sur google le volume d’eau recommandé pour une piscine olympiques est d’environ 3750 m3 ce qui représente 3750 tonnes d’eau. En plus de quoi il ne faut pas confondre masse et volume la poussière d’anneaux qui tombe sur saturne n’a très certainement pas la même masse a volume égale que l’eau ce qui rends ce calcul de 30 minutes pour remplir une piscine olympiques impossible à vérifier mais qui me semble plutôt cohérent.

  3. C’est pas avec 3,7 tonnes d’eau que tu vas remplir une piscine olympique, ça équivaut à 3,7 mètres cube ou 3700 litres, attention avant de commenter !!!

  4. Tout a fait Lina..peu importe le temps qu’il faudra pour remplir cette fameuse piscine olympique 🙂 En attendant on est heureux on peut toujours contempler cette belle planète , apprécier et profiter de ces anneaux!!! Mais moi perso, je la nomme Saturne la Taciturne! Elle est belle en effet mais un peu trop austère et sérieuse à mon goût !!!! Lol … Enfin, elle a son rôle à jouer .. Peut-être respirera t’ elle plus aisément et deviendra de plus en plus légère sans ces ceintures de pierres (sans vouloir faire de vers), qui l’étouffent jours après jours!!!!!!

  5. Et si c’était là l’origine de l’astéroïde qui a frappé la terre il y a 65 millions d’années ?
    Une collision près de saturne crée ses anneaux et expulse le corp qui frappera la terre plus tard…

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