Des chercheurs trouvent un moyen de stocker l’excès d’énergie renouvelable

éoliennes

Nous avons fait des progrès incommensurables en matière d'énergie renouvelable. Nous sommes d'ailleurs parfois un peu trop bons... et n'avons pas encore trouvé le moyen de stocker l’énergie excédentaire.

Des chercheurs de l’Université de Stanford (via Engadget) ont eu l’idée de récupérer cette énergie renouvelable pour la convertir en méthane. Une fois transformée et si nous en avons le besoin le méthane peut simplement être brûlé et utilisé à la place comme source d’énergie.

Pour cela, ils utilisent un micro-organisme – Methanococcus maripaludis – qui consomme de l’hydrogène et du dioxyde de carbone et produit en retour du méthane. 

« Les chercheurs utiliseront une électrode à énergie renouvelable pour scinder l’eau et libérer ses atomes d’hydrogène, qui seront ensuite acheminés vers ces micro-organismes qui relâcheront ensuite du méthane qui sera capturé et stocké pour une utilisation future. »

Le gaz ne se dissout pas dans l’eau, il peut donc être capturé et stocké. La combustion du méthane suscite quelques inquiétudes car elle dégage du dioxyde de carbone, mais comme cette méthode de production consiste à extraire le dioxyde de carbone de l’atmosphère, il s’agira d’un procédé relativement neutre en carbone. Le système est donc perfectible, mais reste en tout cas très prometteur. 

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