Des chercheurs créent un «bois métallique» aussi solide que le titane

bois métallique

Des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie, de l'Université de l'Illinois à Urbana – Champaign et de l'Université de Cambridge ont créé un matériau qu'ils appellent "bois métallique". Apparemment, il serait aussi solide que du titane, mais suffisamment léger pour flotter sur l'eau. La recherche n'en est qu'à ses prémisses, il n'est actuellement possible que d'en créer une quantité infime. Cependant, si les scientifiques arrivent à intensifier le processus de fabrication, les utilisations seraient infinies. Nous pouvons imaginer des smartphones dans ce matériau ultra léger et robuste ou encore des voitures, des avions et bien d'autres.

La fabrication

L’étude des chercheurs a récemment été publiée dans Scientific Reports. Ils ont pu créer ce matériau en suspendant de minuscules sphères de plastique de quelques centaines de nanomètres de largeur dans de l’eau. L’eau s’est ensuite évaporée, ce qui a provoqué un empilement ordonné des sphères. 

La galvanoplastie* a ensuite été utilisée pour recouvrir les sphères de nickel. Un solvant a été utilisé pour dissoudre les sphères de plastique et ne laisser que le réseau de nickel.

*(La galvanoplastie est une technique électrolytique d’orfèvrerie servant à la reproduction d’objets en utilisant un moule relié au pôle négatif d’une pile et qui se recouvre alors d’une couche de métal) – Wiki

La ressemblance avec le bois

On obtient ainsi un matériau d’une densité extrêmement faible puisqu’il est composé à 70% de vide. Dans le cas du bois, ce dernier est dense pour soutenir la structure, mais au de là de ladite structure, il reste poreux, pour permettre l’épanouissement des fonctions biologiques de base, tel que le transport de cellules. Il en est de même pour le « Metallic Wood ».

Pour le moment, notre « bois métallique » n’est que de la taille d’un timbre poste, en revanche, il a fallu pas moins d’une journée pour arriver à le concevoir, nous n’en sommes pas encore à des niveaux de production impressionnants, toutefois, imaginez le potentiel d’un matériau aussi léger et aussi robuste ! C’est très excitant !

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