Stratolaunch : le plus grand avion du monde a décollé pour la première fois

stratolaunch

Le nom de Stratolaunch ne vous dit peut être rien pourtant ce sont des spécialistes du lancement de fusées. Ils travaillent depuis un moment à faire décoller le plus grand avion du monde, grâce à son envergure de 385 pieds (117,34 mètres). C'est un véritable colosse, dont le poids de 500 000 livres (226 796 kilos) a largement de quoi impressionner

Il a décollé pour la première fois du port aérien et spatial de Mojave en Californie. Cet avion n’est pas conçu pour transporter des passagers d’un point à un autre, il a été mis au point pour lancer des roquettes en orbite depuis les airs. Le premier vol de cet avion a duré plus de deux heures, après quoi il a atterri sans encombre, selon Stratolaunch.

Selon le pilote d’essai, Evan Thomas, « le vol lui-même s’est déroulé sans heurts, exactement comme on le voudrait pour un premier vol d’essai ».

Cet avion à double fuselage a été construit pour voler à une altitude de 35 000 km, d’où il peut larguer des roquettes qui enflamment alors leurs propres moteurs et se propulsent en orbite. Pour ce premier vol, aucune n’a été lancée, mais au moins une entreprise, Northrop Grumman, s’est engagée avec Stratolaunch pour lancer sa fusée Pegasus XL dans l’espace en utilisant cette plate-forme.

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